Eco-Retreat - “Laudato Si – What is mine to do?”

1-Terry--Ann-Symens-Bucher Retreat Group - Anne & Terry front centre

​ This small report is from Ben McKenna, on the joy, privilege and challenge in attending a recent Eco-Retreat, at An Tairseach Ecology Centre, Wicklow, Ireland. It ran from 15-20 July, and was given by Anne and Terry Symens-Bucher, husband and wife team, Franciscans, who hail from Canticle Farm, California.

Anne, Terry, and Sr Colette OP

"An Tairseach" is Gaelic for "Threshold" – a word rich in meaning for growth and progress in life, personally, communally, and globally – in this era of the Anthropocene where we are being called to Care for our Common Home. The Dominican Sisters began their project some 20 years ago: an Organic Farm and Ecology Centre, for Education, Sabbaticals, Retreats, Courses and Accommodation.Sr Colette Kane op is the current Director.

An Tairseach - Gaelic for "Threshold"

In their own words: "The mission of An Tairseach is to grow in awareness that the Earth is our home and home to all living beings. By farming without chemicals we choose to make a contribution to protecting human health and to restoring the diversity, integrity and beauty of the eco-system which is our farm. We will use this Farm and Ecology Centre as a resource for education in how to live sustainably, delighting in the beauty and diversity of the natural world."

The Theme of the Retreat was "Laudato Si – What is mine to do?" Terry explained that when Francis of Assisi was dying he told his companions: "I have done what was mine to do, may Christ teach you what is yours to do". Terry and Anne, who are parents of 5 children, drew on the Scriptures, St Francis of Assisi, the poems of John Donoghue, Thomas Berry, and the work of current teachers Joanna Macy and Richard Rohr.  After each Input we were given focused open-ended questions which enabled the participants to personalize and apply the truths being taught.An integral part of the Retreat was immersion in God's creation in the grounds of An Tairseach

The four key movements of the Retreat were 1: Gratitude [for the gifts received in Life]  2: Honoring our Pain for the World         3: Seeing with New Eyes, and  4: Going Forth.   These 4 movements are called [by J Macy] "The Work that Reconnects".The context is the world we are currently living in.  For some it is "Business as usual", others are able to see and name "The Great Unraveling", and those who choose can become part of "The Great Turning" – to be co-workers with God's reign in our lives and the life of the world.          [For further Information on An Tairseach,  and / or Canticle Farm:  click on the blue links above].


Eco-Retraite - "Laudato Si – Ce qu'il me revient de faire"
Ecologie
Dimanche 28 Juillet 2019


Ce bref compte-rendu de Ben McKenna veut faire partager la joie, à la fois privilège et défi, d'avoir
pu prendre part à une récente Eco-Retraite au Centre Ecologique d'An Tairseach, Wicklow, en
Irlande. Elle s'est déroulée du 15 au 20 juillet, sous la direction d'Anne et Terry Symens-Bucher, qui
font équipe, mari et femme.

Ils sont Franciscains, et en relation avec le Centre Ecologique de
Canticle Farm en Californie. Pour plus d'informations voir https://canticlefarmoakland.org/
"An Tairseach" veut dire en gaëlique "le seuil". Ce mot est riche de sens, indiquant la croissance, le
progrès du cours de la vie, personellement, dans l'environnement social, et de manière globale –
dans cette ère de l'Anthropocène où nous sommes appelés à prendre soin de la Maison Commune.
Ce sont des Soeurs Dominicaines qui ont lancé ce projet il y a quelque vingt ans : une ferme
pratiquant la culture biologique et un Centre d'Ecologie, qui organise des formations. Il propose des
activités sabbatiques, des retraites, des cours et assure l'hébergement. Sr Colette Kane op en est
actuellement la Directrice.     Site d'An Tairseach : https://antairseach.ie/

Citons les mots mêmes des Soeurs du Centre : "La mission d'An Tairseach est de faire croître la
prise de conscience que la Terre est notre demeure tout en étant la demeure de tous les êtres vivants.
Cultivant sans faire usage de produits chimiques, nous avons choisi de contribuer à protéger la santé
des êtres humains et à restaurer la diversité, l'intégrité et la beauté de l'éco-système que constitue
notre ferme. Cette ferme et ce centre écologique nous servent pour développer l'éducation à une
manière de vivre durable, nous émerveillant de la beauté et de la diversité du monde de la nature."

La retraite avait pour thème : "Laudato Si – Ce qu'il me revient de faire". Terry expliqua que
François d'Assise, au moment de mourir, dit à ses compagnpns : "J'ai fait ce qu'il me revenait de
faire, puisse le Christ vous enseigner ce qu'il vous revient de faire". Terry et Anne sont les parents
de cinq enfants. Ils se sont fondés sur les Ecritures, les écrits de saint François d'Assise, les poèmes
de John Donoghue, Thomas Berry, et les travaux contemporains des professeurs Joanna Macy et
Richard Rohr. A la suite de chaque exposé étaient posées des questions ouvertes, centrées sur le
thème, qui permettaient aux participants de personnaliser les enseignements reçus et de les
appliquer dans leur vie. Faisaient partie intégrante de la retraite l'immersion dans la beauté de la
création, et sa contemplation comme oeuvre de Dieu dans le cadre d'An Tairseach.
Les quatre mouvements clés de la retraite ont été :
1. La gratitude [pour les dons reçus dans sa vie]
2. Faire droit à notre souffrance pour le Monde
3. Voir avec un regard nouveau
4. Aller de l'avant.

Joanna Macy appelle ces quatre mouvements "Le travail de Reconnexion". Le contexte est le
monde dans lequel nous vivons actullement. Pour certains rien ne change, c'est "Business as usual".
D'autres parviennent à voir et à nommer "Le grand Dévoilement". Ceux qui en font le choix
peuvent devenir participants au "Grand Tournant" – être coopérateurs du Règne de Dieu dans nos
vies et dans la vie du monde.

[Voir les liens ci-dessus pour plus d'information sur An Tairseach et/ou Canticle Farm].


Talad Thai Market - Pathumthani Province, Thailand
 

Comments 3

Guest - Paul Frechette on Sunday, 28 July 2019 20:41

Just a hearty thank you Ben for sharing some of the fruit of your retreat, and it is fruit so essential for all of us on Missionl. Our What are we to do!

Paul

Just a hearty thank you Ben for sharing some of the fruit of your retreat, and it is fruit so essential for all of us on Missionl. Our What are we to do! Paul
Guest - Fr Paul Frechette on Sunday, 28 July 2019 20:57

Just a hearty thank you Ben, for sharing what you learned and shared with others, on the Eco Retreat! Maybe at ARC we can chat more on this topic?

Paul

Just a hearty thank you Ben, for sharing what you learned and shared with others, on the Eco Retreat! Maybe at ARC we can chat more on this topic? Paul
Ben sm on Monday, 29 July 2019 07:28

Most Welcome Paul, Yes, I believe that the Universe Story - articulated by Teilhard, developed by Thomas Berry, and now by many others, is the framework of consciousness for now and the future. The Christ who is Alpha and Omega is the One who can enable us to work at ecumenical and inter-religious levels, and now the ecological crises that we are facing. We named Mary as Mother of the New Creation at our GC17 - so we have a good lead in to move forward.....

Most Welcome Paul, Yes, I believe that the Universe Story - articulated by Teilhard, developed by Thomas Berry, and now by many others, is the framework of consciousness for now and the future. The Christ who is Alpha and Omega is the One who can enable us to work at ecumenical and inter-religious levels, and now the ecological crises that we are facing. We named Mary as Mother of the New Creation at our GC17 - so we have a good lead in to move forward.....
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Guest
Sunday, 25 August 2019