Cultivating Sustainability - Marist Education / Cultiver la durabilité - Éducation Mariste

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Title: Cultivating Sustainability: A Visit to Bishop O'Dowd Catholic School

In January, I traveled with my colleague, Mike Burns, to explore the thriving culture of sustainability at Bishop O'Dowd Catholic School in Oakland, CA. With our President of Marist School Atlanta, J.D. Childs, having come from Bishop O'Dowd and spoken highly of their sustainability initiatives, we sought to learn how they have built an ingrained culture of sustainability.

Author of this article - Teacher at Marist School Atlanta

Our first stop was the Bishop O'Dowd Center for Environmental Studies, a LEED Platinum Certified Building that serves as the epicenter of their environmental science and engineering program. The seamless integration of indoor and outdoor spaces was striking, with the building harmonizing effortlessly with the surrounding environment. Adjacent to this building, lies the Living Laboratory, a 4.5-acre hillside restoration site and wildlife habitat. This living lab boasts diverse features, from aquatic areas to meditative spaces, an organic garden, and even a bustling chicken coop housing over 50 chickens. It's not just a space for academic study; it's a sanctuary for immersive learning experiences, from scientific research to reflective nature walks.

What impressed us most was the holistic approach Bishop O'Dowd takes to embed sustainability into their curriculum. From the foundational Science and the Environment course for 9th graders to upper-level electives with an environmental focus, every student is equipped with the knowledge and tools to become stewards of the planet. Even the 9th-grade religion courses focus on environmental justice with specific engagement in Laudato Si'. Witnessing an Eco-Leaders class, led by Mrs. Isabel Rodriguez-Vega, was a testament to their commitment to fostering environmental activism. Students brainstormed innovative projects aimed at tackling pressing environmental issues within their school community that ranged from reducing paper and plastic waste to incorporating more sustainable clothing options in their campus store. Ms. Rodriguez based her curriculum on the work of Scott Myers-Lipton and his guides to teaching and learning social action.

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Reflecting on our visit, Mike and I were struck by the long-term impact of starting sustainability education early. Unlike our experience with upper-level students at Marist, where we often feel the need to start from scratch each year, Bishop O'Dowd's approach ensures that sustainability principles are ingrained from the outset. Inspired by this model, we decided to create a Middle School Eco-Garden Club at Marist, with the aim of instilling a culture of sustainability in our younger students. By empowering them with knowledge and hands-on experience, we hope to cultivate a generation of environmentally conscious leaders who will carry forward these principles throughout their academic journey and beyond.

Middle School Eco-Gardening Club

 Our visit to Bishop O'Dowd was not just a glimpse into a sustainable future; it was a call to action. As educators, we have the power to shape the minds of tomorrow's leaders and instill in them a deep reverence for our planet. By embracing innovative practices and nurturing a culture of sustainability from the ground up, we can pave the way for a brighter, greener future for generations to come.

Kelly Mandy

Director of Global and Humane Studies

Marist School Atlanta, GAThis email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Titre : Cultiver la durabilité : Une visite à l'école catholique Bishop O'Dowd

En janvier, j'ai voyagé avec mon collègue Mike Burns pour explorer la culture florissante de la durabilité à l'école catholique Bishop O'Dowd à Oakland, en Californie. Notre président, J.D. Childs, vient de l'école Bishop O'Dowd et a fait l'éloge de ses initiatives en matière de développement durable ; nous avons donc cherché à savoir comment l'école avait instauré une culture de la durabilité bien ancrée.

Notre premier arrêt a été le Centre d'études environnementales Bishop O'Dowd, un bâtiment certifié LEED Platine qui sert d'épicentre à un programme de sciences et d'ingénierie de l'environnement. L'intégration transparente des espaces intérieurs et extérieurs est frappante, le bâtiment s'harmonisant sans effort avec le milieu environnant. À côté de ce bâtiment se trouve le Laboratoire vivant, un site de restauration à flanc de colline de 4,5 acres et un habitat pour la faune et la flore. Ce laboratoire vivant présente diverses caractéristiques, des zones aquatiques aux espaces de méditation, en passant par un jardin biologique et même un poulailler animé abritant plus de 50 poules. Il ne s'agit pas seulement d'un espace d'étude académique ; c'est un sanctuaire pour des expériences d'apprentissage immersives, allant de la recherche scientifique à des promenades de réflexion dans la nature.

Ce qui nous a le plus impressionnés, c'est l'approche holistique adoptée par Bishop O'Dowd pour intégrer le développement durable dans son programme scolaire. Depuis le cours de base sur les sciences et l'environnement dispensé aux élèves de 9e année jusqu'aux cours facultatifs de niveau supérieur axés sur l'environnement, chaque élève est doté des connaissances et des outils nécessaires pour devenir un gardien de la planète. Même les cours de religion de 9e année sont axés sur la justice environnementale, avec un engagement spécifique dans Laudato Si'.L'observation d'une classe d'éco-leaders, dirigée par Mme Isabel Rodriguez-Vega, a témoigné de l'engagement de l'école à encourager l'activisme environnemental. Les élèves ont réfléchi à des projets innovants visant à résoudre des problèmes environnementaux urgents au sein de leur communauté scolaire, allant de la réduction des déchets de papier et de plastique à l'intégration d'options de vêtements plus durables dans le magasin du campus.Mme Rodriguez a basé son programme sur le travail de Scott Myers-Lipton et ses guides pour l'enseignement et l'apprentissage de l'action sociale.

En réfléchissant à notre visite, Mike et moi avons été frappés par l'impact à long terme d'un enseignement précoce de la durabilité. Contrairement à notre expérience avec les élèves de niveau supérieur à Marist, où nous ressentons souvent le besoin de repartir de zéro chaque année, l'approche de Bishop O'Dowd garantit que les principes de durabilité sont ancrés dès le départ. Inspirés par ce modèle, nous avons décidé de créer un club d'éco-jardinage à Marist college, dans le but d'inculquer une culture de la durabilité à nos plus jeunes élèves. En leur donnant les moyens d'acquérir des connaissances et une expérience pratique, nous espérons cultiver une génération de leaders soucieux de l'environnement qui transmettront ces principes tout au long de leur parcours scolaire et au-delà.

Notre visite à Bishop O'Dowd ne nous a pas seulement donné l'aperçu d'un avenir durable, c'était un appel à l'action. En tant qu'éducateurs, nous avons le pouvoir de façonner l'esprit des leaders de demain et de leur inculquer un profond respect pour notre planète. En adoptant des pratiques innovantes et en nourrissant une culture de la durabilité dès le départ, nous pouvons ouvrir la voie à un avenir plus lumineux et plus vert pour les générations à venir.

Kelly Mandy

Directrice des études générales et humaines

École mariste

Atlanta, GA

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