Notre Dame Refugee Centre

FWaUaCyWIAIpsg1 Notre Dame Refugee Centre - London

Fr Damien Diouf SM, NDF London, Chair of our Migrants and Refugee Commission, recently sent this report:

Notre Dame Refugee Centre has been working with refugees and asylum seekers for more than 25 years, thanks to the generosity of those who share our aims and beliefs. Originally, it was set up by Notre Dame de France in 1996, in response to changes in asylum and immigration laws that year. It was then registered as an independent charity in 2007.

Like many of our supporters, many of our visitors are French speaking, but we have welcomed visitors from 98 different countries over the five past years. We remain a bilingual English and French speaking refugee centre. 

Our immigration team continued working from the centre throughout and casework such as human rights applications for those undocumented, family reunification for families of refugees in the UK and appeals challenging Home Office refusals were all conducted under the new format put in place by the Home Office. This assured many of our clients that in spite of the adherence to strict rules and guidance, we were still able to address their immigration issues in uncertain times.

In response to the isolation experienced by many of our vulnerable clients, we initiated a befriending scheme where volunteer befrienders were matched with a client as a way to listen and provide moral support. This became a lifeline for many who were placed in temporary [COVID] accommodation far away and had no face-to-face contact.  

Thankfully, we have moved on from those difficult times and we are pleased to say that a few months ago we reopened our doors again! Our drop-in café is now open on Mondays and Thursdays where clients, old and new, can come together to create the community space so enjoyed before the pandemic. Clients are welcome to come for general advice such as finding a place in College, translating letter they have received and don't understand, or call their GP etc. They can also come for free toiletries and clothes. Most of our services such as ESOL, Art Therapy, Employment Mentoring, IT advice and counselling are all operating either online or in person. This way they can be accessible to all.

 Our clients continue to need support as they struggle with the consequences of the pandemic and with the delays and disruptions it has caused in their lives. We held a consultation on the 23rd of May, in which they expressed their concerns about their mental health, delays with the immigration cases and the sharp rise in the cost-of-living.

To effectively run our centre and respond to our clients' needs, we depend on the continued generosity of those who donate through platforms like Local Giving. Indeed, regular donations ensure that we can continue to run our advice, café, classes and activities on a continuous basis. This way, our clients become independent and active members of the community.

Best,   |  Project Development manager, plus volunteer coordinator

       Notre Dame Refugee Centre, 5 Leicester Place, WC2H 7BX     www.notredamerc.org.uk/


author of this article

 Damien Diouf est un Mariste du District d'Afrique quitravaille avec la communauté de Notre Dame de France (NDF) à Londres depuis plusieurs années. Il nous a envoyé cette nouvelle

Le Centre de Réfugiés de Notre-Dame de France est à l'œuvre depuis plus de vingt-cinq ans, au service des réfugiés et des demandeurs d'asile, grâce à la générosité de ceux qui partagent nos buts et nos convictions. A l'origine il a été créé par Notre-Dame de France en 1996, pour faire face aux changements introduits cette même année dans la législation sur l'asile et l'immigration. Il est déclaré comme organisme caritatif indépendant depuis 2007.

Comme beaucoup de ceux qui nous soutiennent, les visiteurs du Centre sont nombreux à être francophones, mais nous avons accueillis des visiteurs originaires de 98 pays différents ces cinq dernières années. Nous continuons donc à assurer au Centre un accueil bilingue, en français et en anglais.

Nous le savons tous, les deux dernières années ont été extrêmement éprouvantes. Elles l'ont été tout spécialement pour nos clients, qui ont souffert d'une anxiété encore plus grande, dans la solitude et l'isolement. Notre centre d'accueil, qui était comme une seconde maison pour beaucoup, a dû fermer ses portes durant le confinement. Pourtant, dès mars 2020, nous avons rapidement créé un service d'accueil en ligne et par téléphone, pour faire en sorte que les nouveaux clients aussi bien que les anciens puissent bénéficier de notre assistance.

Notre équipe sur l'immigration a continué de travailler depuis le Centre, veillant au cas par cas au respect des droits humains des sans papiers, s'occupant du regroupement familial des familles de réfugiés dispersées à travers le Royaume-Uni, faisant appel des refus du Ministère de l'Intérieur émis en application de ses nouvelles réglementations. Nos clients ont ainsi pu être assurés que, dans le strict respect des règles et des recommandations, nous étions toujours en mesure de répondre à leurs problèmes d'immigration en ces temps incertains.

Pour faire face au sentiment d'isolement ressenti par beaucoup de nos clients, particulièrement vulnérables, nous avons lancé un plan de relations amicales, dans lequel un bénévole tissait une relation d'amitié avec un client, de manière à lui fournir une écoute et un soutien moral. C'est devenu une bouée de sauvetage pour beaucoup, car, placés dans des hébergements temporaires éloignés à cause du Covid, ils étaient à l'écart de tout et n'avaient plus aucun contact de personne à personne.

Heureusement nous sommes sortis de ces temps difficiles et nous avons le plaisir de dire que depuis quelques mois nos portes sont de nouveau ouvertes. Notre accueil-café est maintenant ouvert les lundis et jeudis matin. Là nos clients, anciens et nouveaux, peuvent à nouveau venir pour recréer l'espace communautaire qui était si apprécié avant la pandémie. Ils viennent chercher un conseil global, comme la manière de trouver une place à l'Université, ou pour la traduction d'une lettre reçue dont ils ne comprennent pas la signification, planifier une visite à leur médecin traitant. Ils viennent aussi pour disposer de sanitaires gratuits et de vêtements. La plupart de nos servicesd'information et de conseil sont accessibles à la fois en face à face et en ligne, comme pour les cours d'anglais destinées aux personnes d'origine étrangère, l'art-thérapie, l'accompagnement vers l'emploi, les techniques informatiques. Ainsi peuvent-ils rester ouverts à tous.

Nos clients continuent à avoir besoin d'aide car ils bataillent avec les conséquences de la pandémie, avec les ruptures et les retards qu'elle a provoqués dans leurs existences. Lors d'une consultation faite le 23 mai, ils nous ont exprimé leurs préoccupations, qui tournent autour de la santé mentale, des retards dans les procédures d'immigration et de l'augmentation rapide du coût de la vie.

Pour fonctionner efficacement et répondre aux besoins de nos clients, nous dépendons de la générosité durable de nos donateurs qui se servent de plate-formes comme Local Giving. Seuls les dons réguliers nous permettent de continuer à assurer de manière permanente nos activités de conseil, le café d'accueil, les cours. C'est grâce à celà que nos clients prennent leur indépendance et deviennent des membres actifs de notre communauté.

Project Development manager , plus coordinatrice de bénévoles.

Notre Dame Refugee Centre, 5 Leicester Place, London WC2H 7BX. Tel (+44) 07596 476 129

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Comments 1

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Guest - Philip Cody on Sunday, 30 October 2022 18:28

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Sunday, 04 December 2022