Marist Mission Studies 2023 / Études missionnaires maristes 2023

1-Cover-photo-MMS-5-29-September MMS 05-29 September 2023


5 – 29 September 2023 Ranong, Thailand

Report from Fr. Hermes Sabud, SM

The aim of the Marist Mission Studies (MMS) 2023 was to "Inflame the passion for Marist mission" among the participants. The specific objectives are as follows:

  • 1.Bring together younger Marists from different parts of the world of the Society of Mary.
  • 2.Engage in creative reflection and study what it means to be a Marist missionary in today's context.
  • 3.Create a space to learn from the Marist mission experiences of the participants.
  • 4.Provide Marists with opportunities to deepen and nourish their passion for the mission of the Trinity.

The participants of MMS 2023 were: 1.Fr. George Baruka (PNG); 2.Fr. Floyd Kanongi Gatana (PNG); 3.Fr. Epokifoou Okusitino (Tonga); 4.Fr. Iosefo Amuri (Fiji); 5.Fr. Bill Herket (Vanuatu); 6.Br. Ailto Gonçalves Ferreira (Brazil); 7.Fr. Lauro Da Silva Ferreira (Brazil);  8.Fr. Orlando Orosco Rojas (Peru); 9.Fr. Akua Kenneth Njong (Cameroon); 10.Fr. Youssouph Stev Youm (Senegal)

The Marist Mission Studies 2023 was divided into three parts. On September 6, 2023, the MMS started in Bangkok at Bangkok Christian Guest House. The day began with a community morning prayer, orientation, and a few preliminary sessions facilitated by Fr Ricardo Navarrete and Fr Hermes Larry Sabud. In the afternoon, the FMS Brothers' community in Bangkok presented about the ministry they have been working with in Thailand. Followed by Fr. John Larsen, who recounted the beginnings of the SM mission in Thailand. The day came to an end with the Eucharistic celebration that was presided over by our Superior General, followed by the welcome dinner.

The main focus of the next two days was our conversation with Buddhism and Thai culture. At St. Joseph Parish in Ayutthaya, the first recognized Catholic Church in Thailand, we celebrated mass on September 8th, which marks the birth of the Blessed Virgin Mary. After the mass, the St. Joseph Parish School gave us a well-prepared welcome with flowers, singing, and dancing performed by the students. The following day, we were given a presentation by an Augustinian Priest and a lay person who has been collaborating with him on 'The Church in Asia in the present context'. Likewise, on the final day in Bangkok, Tony See, a Singaporean working in Thailand, gave a presentation on 'Living Christianity in a Buddhist Country'. On the 10th, the MMS participants made a 9-hour day trip to Ranong by bus.

The MMS Part 2 program, which ran from September 10th to 26th, started with a dinner prepared by Fr Arnold Garferio, who is a member of the Marist Ranong Community. Even though the journey from Bangkok was long, everyone was still energized. The participants stayed at the hotel situated close to the Marist community house, which took about 10 minutes to reach. As soon as they arrived in Ranong, every participant was given an umbrella as their initial possession. September is still a rainy season in Ranong; we experience heavy rain and strong winds almost every day, which is a natural weather pattern in the region.

In Ranong, the MMS Part 2 schedule includes an hour of meditation, morning prayer, and breakfast. After breakfast, the participants get ready to go to the Harmony Centre, where conferences and other events are held. The Harmony Centre is only a 15–20-minute drive from the Marist Community and is the official venue for MMS 2023. After lunch, the conference in the afternoon continues and then prepares to go back to the hotel. During the afternoon, there was time for personal time, journaling, sharing with a peer group, and individual consultation with the Superior General. Then, everyone gathers together for evening prayers, mass, community socialization, and dinner.

The presentations during MMS Part 2 - Week 2 (10 – 16 September) were centered around the culture of Myanmar and the Marist presence on the border. Afterwards, the focus was on Theology of Mission, Marist Chrism, Biblical Foundations of Mission, and Marist Missionary Spirituality. On September 12, the MMS participants joined the Marist Asia Foundation (MAF) to celebrate Intercultural Day, which was initiated by the Interreligious and Intercultural Dialogue (IRICD) team. It was an opportunity to share and witness the diversity of cultures. The MMS participants, who represent 8 countries, made the day even more colorful. We celebrated the feast of the Holy Name of Mary in the evening. In Part 2 -Week 2, the participants were invited by the MAF Health team to visit the homes of individuals living with HIV under our care. The MMS participants attended the monthly Self-Help Group gathering at the MAF Harmony Centre the following day.

During MMS Part 2 - Week 3, a presentation was given on the missionary experience in the present context of Myanmar. The Theological Foundation of Dialogue was also discussed along with engaging with Muslim religious leaders in Ranong province. The week 3 of the MMS was significant because the participants had an opportunity to interact with religious leaders from different faith traditions. There were Buddhist monks, Muslim Imams (prayer leaders), and Ustadz (Islamic teacher), a Catholic bishop, priests (Marists and Diocesan), SM brother, and RNDM sisters. Some government representatives were present, particularly from the Ranong Cultural Office. For some of our MMS participants, this was their first experience. During this week, the participants went to a Muslim community for a friendly conversation with Muslim religious leaders, and then visited the Muslim Mosque. On the same day, our confreres went to the MAF Centre and interacted with the MAF students. Each of the MMS participants was assigned to different year-level classes. The experience was beneficial for both the MAF students and the MMS participants. The weekend was spent on Kho Phayam (island) for relaxation. The time was spent processing and sharing their experience during the engagement with the Muslim leaders and the MAF students.

The MMS Part 2 – Week 4 consisted of a journey from Kho Phayam (island) to Ranong, followed by preparation for their final time in Ranong. In the evening, we have celebrated the Eucharist and the despedida [farewell] meal. On the 26th, they went back to Bangkok to have a 2-day mission retreat before returning to their respective mission stations. This was the time for them to reflect and integrate all the different experiences during the MMS 2023 Journey. It was also providential because we were able to visit the FMS brothers' community and Marist Learning Centre in Samphran (about 45 minutes from the centre of Bangkok. In fact, Br. Ismael from Spain who had been working in the Thailand for about 3 years, picked us up at the bus station at 5:00 a.m. He took us to their community and offered breakfast to all us.

In the afternoon, the 2-day retreat facilitated by Fr. Larry started formally with the first conference entitled: "Marist's Conviction." The topic speaks of the conviction that it was Mary's desire that our congregation existed. This conviction has continued to inspire each one of us to be faithful to our commitment as Marist participating in the mission of the Trinity. After some space of reflection and prayer, we all gathered to share what inspired us during our reflection and prayer. We did the same the following day reflecting on the topic: "Contemplation in mission." We are reminded once again that we are a part of God's mission, not our own work, but His work. We have to approach mission contemplatively. According to Pernia (former SVD Superior General), "it will be impossible to discern if we do not approach mission in contemplation." To help the MMS participants in their reflection and prayer, a guide question was given: "How have I been able to balance "being and doing" in my ministry?

Before lunch, we gathered for an hour of adoration before the Blessed Sacrament. In the afternoon, we gathered again to share the fruits of reflection and prayer. The Marist Learning Centre was the venue for the final mass, which was attended by the teachers and staff. Fr. Larry, who was the main facilitator of the program, was the celebrant of the mass, followed by a special dinner prepared by Br. Ismael and his staff. What a beautiful way to conclude the almost month-long MMS program. The following day, after breakfast and mass, Br. Isma drove us to the Christian Guest House in Bangkok. Some flew back to their countries on September 29th, while the rest of the MMS participants left on the 30th in different flight schedules. It was indeed a privilege for us, Marist Community Ranong, to journey with our MMS 2023 participants. Our hope and prayer is that our vulnerable community and humble ministry have been able to ignite the passion for the Marist mission of our confreres. As I always say, 'together in our participation in God's mission, we can do great things.'

I would also like to say that we were fortunate to have Fr. John Larsen, the Superior General, present from week 1 to 3 of the program. His presence was a source of inspiration for both the participants and the Ranong community, who were responsible for facilitating the entire MMS program. The MMS was enriched by Fr. John Larsen's presence and contribution, and everyone was deeply grateful. His supportive presence has given us the inspiration to create a space that ignites and sustains our passion for the Marist mission - the mission of the Trinity. There was no feeling of pressure due to the presence of the Superior General. Perhaps we knew him before and somehow a certain level of relationship has already been established. Therefore, everyone felt at ease being around him. During the middle of the MMS Week, Fr John Larsen had to leave, which left everyone feeling the absence of the Superior General. The energy needed to continue the journey was replenished by the activity the following day that included interacting with Muslim religious leaders and MAF students. Even though letting go has been challenging and demanding, we must persevere in our participation in God's mission.

Plans for the near future. . .? I am not completely certain. An evaluation was carried out before the participants returned to their respective communities. I just hope that the MMS 2023 in Ranong, Thailand has ignited our participants' passion for the Marist mission, the mission of the Trinity. The MMS's success has been attributed to several individuals, especially the General Administration, which is managed by the Superior General. We want to express our gratitude to the Major Superiors from the different units of SM who allowed our confreres to participate in the MMS. I want to express my gratitude to the Marist communities that permitted their members to travel to Thailand and take part in the MMS program. It seems that you made a significant sacrifice. Let's continue to pray that MMS 2023 will result in a fruitful participation in God's mission. Mary's inspiration can help us maintain our passion for the Marist mission.

Inter-Religious Leaders Encounter - for Dialogue and Peace - Marist Asia Foundation, Ranong

Un bref compte-rendu
Études Maristes sur la Mission

5 – 29 Septembre 2023 - Ranong, Thailande

P. Hermes Sabud, SM

Le but des Études Mariste sur la Mission (EMM) 2023 est de "susciter la passion pour la mission mariste" parmi les participants. Les objectifs spécifiques sont les suivants :

1. Réunir des jeunes Maristes de différentes parties du monde de la Société de Marie.

2. S'engager dans une réflexion créative et étudier ce que signifie être un missionnaire mariste dans le contexte d'aujourd'hui.

3. Créer un espace pour apprendre des expériences missionnaires maristes des participants.

4. Offrir aux Maristes des occasions d'approfondir et de nourrir leur passion pour une mission enracinée dans la Trinité.

Les participants d'EMM 2023 sont :

  • 1.P. George Baruka (PNG)
  • 2.P. Floyd Kanongi Gatana (PNG)
  • 3.P. Epokifoou Okusitino (Tonga)
  • 4.P. Iosefo Amuri (Fiji)
  • 5.P. Bill Herket (Vanuatu)
  • 6.Fr. Ailto Gonçalves Ferreira (Brréil)
  • 7.P. Lauro Da Silva Ferreira (Brazil)
  • 8.P. Orlando Orosco Rojas (Pérou)
  • 9.P. Akua Kenneth Njong (Cameroun)
  • 10.P. Youssouph Stev Youm (Sénégal)

Les Etudes Maristes sur la Mission 2023 sont divisées en trois parties. Le 6 septembre 2023, les EMM ont commencé à Bangkok, à la Maison d'accueil chrétienne de Bangkok. La journée a commencé par une prière communautaire du matin, un temps d'orientation et quelques données préliminaires animées par les Pères Ricardo Navarrete et Hermes Larry Sabud. L'après-midi, la communauté des Frères maristes de Bangkok a présenté le ministère qu'elle exerce en Thaïlande. Le P. John Larsen a ensuite raconté les débuts de la mission SM en Thaïlande. La journée s'est terminée par la célébration eucharistique présidée par notre Supérieur général, suivie du dîner de bienvenue.

Les deux jours suivants ont été principalement consacrés à des échanges sur le bouddhisme et la culture thaïlandaise. A la paroisse Saint-Joseph d'Ayutthaya, la première église catholique établie en Thaïlande, nous avons célébré la messe du 8 septembre, qui marque la naissance de la Bienheureuse Vierge Marie. Après la messe, l'école de la paroisse Saint-Joseph nous a réservé un accueil chaleureux, avec des fleurs, des chants et des danses exécutés par les élèves. Le lendemain, un prêtre Augustin et un laïc qui collabore avec lui nous ont présenté un exposé sur "L'Église en Asie dans le contexte actuel". De même, le dernier jour à Bangkok, Tony See, un Singapourien travaillant en Thaïlande, a fait une présentation sur le thème "Vivre le christianisme dans un pays bouddhiste". Le 10, les participants au programme EMM ont effectué le trajet de 9 heures en bus jusqu'à Ranong.

La deuxième partie du programme EMM se déroule du 10 au 26 septembre. Elle a commencé par un dîner préparé par le Père Arnold Garferio, membre de la Communauté mariste de Ranong. Bien que le voyage depuis Bangkok ait été long, tout le monde était encore plein d'énergie. Les participants ont logé à un hôtel situé près de la maison de la communauté mariste, à environ 10 minutes de route. Dès leur arrivée à Ranong, chaque participant a reçu un parapluie comme premier équipement. Le mois de septembre est encore une saison de pluies à Ranong ; nous subissons de fortes pluies et des vents violents presque tous les jours, ce qui est un phénomène météorologique naturel dans la région.

À Ranong, la deuxième partie du programme EMM comprend une heure de méditation, la prière du matin et le petit-déjeuner. Après le petit-déjeuner, les participants se préparent à se rendre au Centre Harmonie, où se tiennent des conférences et les autres activités. Le Centre Harmonie se trouve à seulement 15 à 20 minutes en voiture de la Communauté mariste et est le siège officiel de EMM 2023. Après le déjeuner, la conférence se poursuit dans l'après-midi puis les participants se préparent à retourner à l'hôtel. Au cours de l'après-midi, il y a eu du temps pour la réflexion personnelle, la tenue d'un journal, le partage avec en groupe et la rencontre individuelle avec le Supérieur général. Ensuite, tout le monde se réunit pour les prières du soir, la messe, un échange informel en communauté et le dîner.

Les présentations de la deuxième partie du programme EMM - Semaine 2 (10 - 16 septembre) ont été centrées sur la culture du Myanmar et la présence mariste à la frontière. Ensuite, l'accent a été mis sur la théologie de la mission, le chrisme mariste, les fondements bibliques de la mission et la spiritualité missionnaire mariste. Le 12 septembre, les participants du programme EMM se sont joints à la Fondation Mariste Asie (FMA) pour fêter la Journée Interculturelle, qui a été initiée par l'équipe du Dialogue Interreligieux et Interculturel (DIRIC). C'était l'occasion de partager et de témoigner de la diversité des cultures. Les participants au programme EMM, qui représentent huit pays, ont rendu la journée encore plus colorée. Le soir, nous avons célébré la fête du Saint Nom de Marie. Au cours de la deuxième partie de la semaine, les participants ont été invités par l'équipe de santé de la FMA à visiter les maisons des personnes vivant avec le VIH dont nous nous occupons. Le lendemain, les participants au programme EMM ont assisté à la réunion mensuelle du groupe d'entraide au Centre Harmonie de la FMA.

Au cours de la deuxième partie du programme EMM, semaine 3, une présentation a été faite sur l'expérience missionnaire dans le contexte actuel du Myanmar. Les fondements théologiques du dialogue ont également été abordés, de même que le dialogue avec les chefs religieux musulmans de la province de Ranong. La troisième semaine du programme EMM a été importante car les participants ont eu l'occasion d'interagir avec des chefs religieux de différentes traditions religieuses. Il y avait des moines bouddhistes, des imams musulmans (responsables de la prière) et des Ustadz (enseignants islamiques), un évêque catholique, des prêtres (maristes et diocésains), un frère de la SM et des sœurs RNDM. Quelques représentants du gouvernement étaient présents, en particulier des membres de l'office culturel de Ranong. Pour certains de nos participants EMM, il s'agissait d'une première expérience. Au cours de cette semaine, les participants se sont rendus dans une communauté musulmane pour une conversation amicale avec des chefs religieux musulmans, puis ont visité la mosquée. Le même jour, nos confrères se sont rendus au centre de la FMA et se sont entretenus avec les étudiants de la FMA. Chacun des participants au programme EMM a été affecté à une classe de niveau différent. L'expérience a été bénéfique à la fois pour les étudiants de la FMA et pour les participants EMM. Le week-end a été consacré à la détente sur l'île de Kho Phayam. Du temps a été pris pour le traitement et le partage de l'expérience acquise au cours des contacts avec les responsables musulmans et les étudiants de la FMA.

La Partie 2 du programme EMM, semaine 4 a consisté en un voyage de l'île de Kho Phayamà Ranong, suivi d'une préparation pour leur dernier temps à Ranong. Le soir, nous avons célébré l'Eucharistie et le repas final. Le 26, les participants se rendront à Bangkok pour une retraite missionnaire de deux jours avant de retourner dans leurs stations missionnaires respectives. C'est le moment pour eux de réfléchir et d'intégrer toutes les différentes expériences vécues au cours du voyage EMM 2023. C'était aussi providentiel parce que nous avons pu rendre visite à la communauté des Frères maristes et au Centre d'apprentissage mariste de Samphran (à environ 45 minutes du centre de Bangkok). Le Frère Ismael, originaire d'Espagne, qui travaille en Thaïlande depuis environ trois ans, est effectivement venu nous chercher à la gare routière à 5 heures du matin.

Dans l'après-midi, la retraite de deux jours animée par le Père Larry a commencé officiellement avec la première conférence intitulée : " La conviction mariste ". Il s'agit de la conviction que c'était le désir de Marie que notre congrégation existe. Cette conviction a continué à inspirer chacun de nous, pour nous rendre fidèles à notre engagement comme Mariste participant à la mission issue de la Trinité. Après un temps de réflexion et de prière, nous nous sommes tous réunis pour partager ce qui nous a inspirés pendant notre réflexion et notre prière. Nous avons fait de même le lendemain en réfléchissant sur le thème : "La contemplation dans la mission". Il nous est rappelé une fois de plus que nous parties prenantes de la mission de Dieu, tenant non pas de notre propre travail, mais du sien. Nous devons avoir une approche contemplative de la mission. Selon une ancienne supérieure générale des Soeurs du Verbe Divin (SVD), "Le discernement nous sera impossible si nous n'abordons pas la mission dans la contemplation". Pour aider les participants au programme EMM dans leur réflexion et leur prière, une question cadre a été posée : « Comment ai-je réussi à équilibrer "l'être et le faire" dans mon ministère »

Avant le déjeuner, nous nous réunissons pour une heure d'adoration devant le Saint-Sacrement. L'après-midi, nous nous réunissons à nouveau pour partager les fruits de la réflexion et de la prière. La messe finale a eu lieu au Centre d'Apprentissage Mariste, avec l'assistance des enseignants et du personnel. Le Père Larry, qui était le principal animateur du programme, a célébré la messe, qui a été suivie d'un dîner de fête préparé par le Frère Ismaël et son équipe. Quelle belle façon de conclure le programme EMM, qui a duré près d'un mois. Le lendemain, après le petit-déjeuner et la messe, le frère Ismael nous a conduits à la Maison d'accueil chrétienne de Bangkok. Certains sont rentrés dans leur pays le 29 septembre, tandis que le reste des participants est parti le 30, selon des horaires différents. Ce fut un privilège pour nous, Communauté mariste de Ranong, de cheminer avec les participants du programme EMM 2023. Notre espoir et notre prière sont que notre communauté vulnérable et notre humble ministère aient pu enflammer la passion de nos confrères pour la mission mariste. Comme je le dis toujours, « ensemble, dans notre participation à la mission de Dieu, nous pouvons faire de grandes choses ».

Je voudrais également dire que nous avons eu la chance d'avoir le Père John Larsen, le Supérieur Général, présent de la première à la troisième semaine du programme. Sa présence a été une source d'inspiration tant pour les participants que pour la communauté de Ranong, qui était chargée de gérer l'ensemble du programme EMM. Le programme EMM a été enrichi par la présence et la contribution du Père John Larsen, et tout le monde lui en a été profondément reconnaissant. Sa présence nous a donné l'inspiration pour créer un espace qui enflamme et soutienne notre passion pour la mission mariste - la mission de la Trinité. Il n'y a pas eu de sentiment de pression dû à la présence du Supérieur général. Peut-être le connaissions-nous auparavant et, d'une certaine manière, un certain niveau de relation avait déjà été établi. Par conséquent, tout le monde s'est senti à l'aise en sa présence. Au milieu de la semaine EMM, le Père John Larsen a dû partir, ce qui a fait que tout le monde a ressenti son absence. L'énergie nécessaire pour poursuivre le cheminement s'est reconstituée par l'activité du lendemain, qui comprenait des échanges avec des chefs religieux musulmans et des étudiants du FMA. Même si le lâcher-prise a été difficile et exigeant, nous devons persévérer dans notre participation à la mission de Dieu.

Des projets pour l'avenir proche. ? Je n'en vois pas de tout-à-fait certains. Une évaluation a été réalisée avant que les participants ne retournent dans leurs communautés respectives. J'espère seulement que le programme EMM 2023 à Ranong en Thaïlande a enflammé la passion de nos participants pour la mission mariste, la mission de la Trinité. Le succès du programme EMM tient à plusieurs personnes, spécialement à l'Administration générale, sous la direction duSupérieur général. Nous voulons exprimer notre gratitude aux Supérieurs majeurs des différentes unités de la SM qui ont permis à nos confrères de participer au programme EMM. Je veux exprimer ma gratitude aux communautés maristes qui ont permis à leurs membres de faire le voyage en Thaïlande et de participer au programme EMM. Vous avez à l'évidence fait un sacrifice important. Continuons à prier pour que le programme EMM 2023 débouche sur une participation fructueuse à la mission de Dieu. L'inspiration de Marie peut nous aider à maintenir notre passion pour la mission mariste.

Légendes des photos :

(1)Moments avec le Supérieur Général

(2)Les participants avec les Frères maristes et d'autres collaborateurs

(3)Relations avec le bouddhisme

(4)Un accueil exceptionnel à l'école paroissiale Saint-Joseph d'Ayutthaya

(5)Cela ressemble à une église mais c'est un temple bouddhiste

(6)Devant la paroisse St-Joseph d'Ayutthaya. Le prêtre en soutane blanche en est le curé

(7)Journée Interculturelle de la Fondation Mariste Asie

(8)La célébration toute simple du Saint Nom de Marie dans notre chapelle, avec les prêtres de la paroisse, portant la soutane, les Soeurs RNDM et un professeur de la Fondation Mariste Asie

(9)Les participants au programme EMM avec des bénéficiaires du programme de santé de la Fondation Mariste Asie, dans la salle de conférence du Centre Harmonie

(10) Lieu de rencontre officiel du programme EMM 2023

(11) La messe à la paroisse du Sacré-Coeur à Ranong

(12) Les participants au programme EMM assistent à une rencontre interreligieuse de responsables pour le Dialogue et la Paix

(13) Les orateurs de la rencontre interreligieuse de responsables pour le Dialogue et la Paix

(14) Rencontre avec les responsables musulmans

(15) Les participants au programme EMM avec les responsables musulmans

(16) La sortie à Kho Phayam n'a pas été juste un pique-nique, mais un temps pour partager notre expérience du dialogue avec d'autres

(17) C'est agréable de se détendre en, communauté

(18) La retraite du programme EMM 2023 dans la maison de retraite des OMI à Samphran, près de Bangkok

(19) La messe finale du programme EMM, avec deux Frères maristes, les professeurs et les responsables à Samphran, Nakhon Pathom, Thaïlande

P. Hermes Sabud, SM

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Monday, 15 July 2024