Sacred Sleep - Ministry with the homeless

Sacred-Sleep-5 Sacred Sleep - Working with the homeless

 Mary Ghisolfo, Lay Marist serving with Notre Dame des Victoires, San Francisco, California, writes to answer the question:  "Why Does Ministry Among the Poor Awaken for Us the Critical Role of a Marist Vocation?" 

"At our best, we are instruments of God's mercy working to help others taste the boundless love of the Lord, especially those who find themselves on the margins." (Statement of Identity, US Province of the Society of Mary – Assembly and Chapter June 2013

The parishioners at Notre Dame des Victoires Church (NDV) are committed to supporting the Gubbio Project, an organization which serves the homeless, hungry and those in need of various health services, in San Francisco. The Gubbio Project provides Sacred Sleep for those in need of a safe and kind place to rest. Gubbio guests are served coffee, tea, toast, warm bagels and peanut butter and jelly from 7:00 a.m. to 11:00 a.m. most days.

One Friday per month, NDV School students in every grade (K-8) take a turn preparing PB&J sandwiches and assembling bag lunches that include other nourishing foods. The students also add a cheery, handwritten note to the lunch sack. The bag lunches are brought to the Gubbio Center at St. John's Church in the Mission district, and student and parent volunteers hand them out to the guests. Pre-pandemic, delicious and hearty breakfast foods were prepared at home by the parishioners and school parents and brought to the church where the meal was served from 7:00 a.m. to 8:15 a.m. by the students and the adults. One of NDV's Marist priests also assisted with serving the meal. The Gubbio guests regularly expressed their gratitude for the hot and delicious food as well as the kindness and care extended to them by the servers.

Gubbio Volunteers

From the outset of the pandemic, the Gubbio Project went from being fully shut down to a more modified program. Presently, coffee, tea, toast, PB&J and bagels are offered to the guests outside in the church courtyard. Sacred Sleep is once again offered inside the church on a limited basis, and the NDV students continue to make the bag lunches and help distribute them to the Gubbio guests each month. The NDV volunteers look forward to getting back to serving a more robust breakfast to the guests as before.

Sacred Sleep

The Gubbio Project follows a set of Guiding Principles which include the following:

  • All people, especially those who are living on the streets or have mental health or substance abuse issues, are worthy of respect, dignity and loving kindness.
  • Compassion is a covenant between equals; not a relationship between healer and wounded.
  • The Gubbio Project is unconditional giving. Everyone is welcome.

This Gubbio ministry among the poor and unhoused truly supports and awakens for us the critical role of a Marist vocation. We are called to do the Work of Mary in the World. The members of the NDV Parish and School, young and old, experience first-hand what it means to be compassionate, inclusive and extend hospitality especially to those in need.

Mary Ghisolfo

 Pourquoi le ministère parmi les pauvres nous fait prendre conscience du rôle critique de la vocation mariste.

Mon travail avec les sans-abri, par Mary Ghisolfo, participante du Projet Gubbio de Notre-Dame des Victoires, à San Francisco, Californie.

« Par le meilleur de nous-mêmes, nous sommes les instruments de la miséricorde de Dieu, œuvrant à aider les autres à goûter l'amour sans limite du Seigneur, spécialement ceux qui se trouvent aux marges de la société » (Déclaration sur l'Identité, Assemblée et chapitre de 2013 de la Province des États-Unis de la Société de Marie).

Les paroissiens de l'église Notre-Dame des Victoires (NDV) ont pris l'engagement de soutenir le Projet Gubbio, une initiative qui est au service des sans-abri, de ceux qui ont faim et qui sont en demande de divers soins de santé, dans l'agglomération de San Francisco. Le Projet Gubbio comporte en particulier le « Sommeil Sacré », qui consiste à offrir à ceux qui en ont besoin un local agréable, où l'on se sent en sécurité, pour se reposer. Aux hôtes de Gubbio on sert du café, du thé, des toasts, des petits pains avec confiture et beurre de cacahuète, de 7h à 11h du matin, presque tous les jours.

Un vendredi par mois, les élèves de l'École Notre-Dame des Victoires de toutes les classes, depuis le jardin d'enfants, se relaient pour préparer les sandwichs et confectionner les paniers-repas qui contiennent d'autres aliments nourrissants. Les élèves y joignent un mot d'encouragement écrit à la main. Les paniers-repas sont portés du Centre Gubbio à l'église Saint-Jean, dans le quartier de la Mission. Là, les élèves et des parents bénévoles les distribuent aux personnes accueillies. Avant la pandémie, les petit déjeuners étaient préparés à la maison par les familles de la paroisse et les parents d'élèves. Ils étaient apportés à l'église où le service était fait de 7h à 8h15 par les élèves et les adultes. L'un des prêtres maristes de l'équipe de NDV participait aussi au service des repas. Les hôtes de Gubbio exprimaient souvent leur gratitude, pour les délicieux repas chauds mais aussi bien pour la gentillesse et le dévouement que leur témoignaient ceux qui assuraient le service.

Lorsque l'épidémie est survenue, le Projet Gubbio est passé d'une fermeture complète à un programme profondément modifié. Actuellement, on sert aux hôtes le café, le thé, les toasts et les sandwichs à l'extérieur, dans la cour de l'église. Le « Sommeil sacré » est à nouveau offert à l'intérieur de l'église, mais dans d'étroites limites. Les élèves de NDV continuent à confectionner les paniers-repas et aident à leur distribution, chaque mois, aux personnes accueillies dans le cadre du Projet Gubbio. Les bénévoles de NDV envisagent de revenir, comme avant, au service d'un repas plus consistant à leurs hôtes.

Le Projet Gubbio est régi par un certain nombre de principes, dont les suivants :

Toutes les personnes, spécialement celles qui vivent dans la rue, qui ont des problèmes de santé mentale ou d'abus de substances diverses, sont dignes de respect, ont droit à la dignité et à une sympathie pleine d'amour.

La compassion est une entente entre égaux, non pas une relation de blessés à soignants.

Le Projet Gubbio est un don sans condition. Toute personne y est bienvenue.

Le service du Projet Gubbio au milieu des pauvres et des personnes sans logement va vraiment dans le sens de la vocation mariste et il est pour nous une prise de conscience de son importance critique. Nous sommes appelés à faire « l'œuvre de Marie » dans le monde. Les membres de l'Ecole et de la Paroisse de NDV, jeunes et plus âgés, font par eux-mêmes l'expérience de ce que cela signifie d'être rempli de compassion, d'offrir une large hospitalité,
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Comments 3

Guest
Guest - Phil Cody sm on Sunday, 12 June 2022 20:19

Thank you for wonderful personal ministry

Thank you for wonderful personal ministry
Guest
Guest - jim Carty on Monday, 13 June 2022 08:11

The soup may not be warm but Mary's smile is incandescently warm- the guiding principles earth the Gospel so well- especially the second.

The soup may not be warm but Mary's smile is incandescently warm- the guiding principles earth the Gospel so well- especially the second.
Guest
Guest - Paul Frechette on Tuesday, 14 June 2022 01:17

It is inspiring to read and hear about such initiatives as the Gubbio Project that NDV and Mary Gisalfo are participating in SF!

It is inspiring to read and hear about such initiatives as the Gubbio Project that NDV and Mary Gisalfo are participating in SF!
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Sunday, 04 December 2022