Recycling - Mexican Border

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Fr Tony O'Connor sm writes to us from Brownsville, USA, on the Mexican Border:  RECYCLING ON THE UNDERSIDE AND OVER THE GREAT DIVIDE:    

Introduction: It is difficult to write in this time of political transition. Biden's Agenda priority on migration reform will need time. Hopefully the culture will change slightly and gradually, and compassion and some executive orders lead to more moderation. The "Deferred Action for Childhood Arrivals" (D.A.C.A) order will increase help to younger ones brought here to the US when they were kids. COVID properly tackled should gradually allow the border to open fully and maybe asylum seekers will be permitted to cross the bridges out of Mexico once again. The federal forces of order: I.C.E. (Immigration and Customs Enforcement); C.B.P (Customs and Border Protection); DPS (Department of Public Safety) will all be here for the long haul requiring both a legal and culture change. Many have elegant houses in the new urbanizations on the outskirts of Brownsville. So while we wait with great hope to see more clarity and a lot more humanity, let's explore here some local topics of life on the underside of society that you won't find in the Washington Post or the New York Times. Maybe we could simply call it "RECYCLING"

  • 1.The Plastic Invasion.

The frontispiece is not of our local hill where all is dumped. Ours is daunting but a little humbler. Plastic is mixed with everything because our public authorities don't run recycling programs. Businesses were once banned from using plastic bags but a court case found it to be "UNCONSTITUTIONAL" So now our streets are full of plastic bags and masks blowing in the wind.  San Felipe de Jesus.

  • 2 .Aluminum cans

Since 2014 we have been collecting aluminum cans. At first it was just me, picking up cans as I walked the colony oft times "en route" to the parish. But now it is a community effort. People collect and bring in their cans. Others save for me for when I pass by. The proceeds of their sale goes towards helping the needy. Over the years we have made some thousands of dollars although since the Trump trade wars the price has dropped from 55 to 25 cents a pound.

  • 3. Card board.

A volunteer processes all the cardboard cartons from the food bank and what people off load. He takes it to a depot and receives some dollars that covers gasoline. 

  • 4.  Christy's Cake Shop (we recycle cake!) Christine over many years built up a rather lucrative cake shop. Her cakes are famous in Brownsville with prices as high as the fame they bring.  On Tuesdays I visit her to fill up the trunk of the car with some 10 to 14 cakes that are nearing the end of their shelf life. Every Monday to Friday we give some 80 midday meals to needy children. A little slice of cake is included. What remains, crosses the great divide (border) to kids in poor villages who try for the first time in their lives, a real piece of Christy's cake.  
  • 5. Cake Icing buckets:  That is not the end of the story. One day Christine gave me buckets that her cake icing came in. Never say no to anything offered. Martha our "coyote" on her daily crossings took them over to different villages on the Mexican side. They were a big hit. Christine never included the lids. The people asked where the lids were. From then on, the buckets came with their lids! The people store their food in them: bags of beans; rice; or water; to wash clothes; or go fishing. They are a very sought after "recycled commodity". 
  • 6The family Flea Market Recycle Project:   Thursday to Saturday are recycle days in our neighborhood. Families hang clothes on their fences, and place shoes and anything thing they wish to sell on a table. People come from afar looking for a bargain. Our parish has its day on Thursdays.
  • 7. Over the river:  This can happen in the villages over the "great divide" (river) when Martha our coyote takes clothes, footwear and diapers to gift to the people. The women are always seeking tennis shoes for working in the fields.
  • 8. Food Recycle   Not just Christy cakes but all sorts of food gets recycled. The supermarkets have much food that is past its "used by date", even fruit and vegetables. Sometimes we give it out here in the food bank, other times we send it over the river where nothing is wasted, all recycled and what is just a little too ripe (not much) goes to the pigs and poultry. With the exploitation and threat of the cartels and inclement weather (drought) food is scarcer and nothing is wasted. If there is mold on the bread roll you feed it to the ducks and eat the other rolls in the packet. Often the seeds are retrieved to dry out for sowing. You can imagine how exciting as it is to eat Christy's class cakes, so too the donuts and even more the chocolate ones are a winner with the kids. Sometimes kids have even had the joy of eating their first recycled pizza.
  • 9. The parish plant has been predesignated/recycled:  Since the arrival of COVID last March, there have been no meetings in our halls and rooms: no first communion or confirmation classes; no base communities. All is now digital. There is no bingo on a Sunday, nor for the moment do central American migrant kids come for prayer and recreation. The buildings stand empty you might say?

No way!!! Even the buildings have been recycled! They have become warehouses for food and clothes and shoes, diapers and anything worth salvaging to be distributed both here and in Mexico in the villages along the river as well as in colonies in la Victoria, Reynosa and Vera Cruz. The daily SUV trip can't take everything all at once. "Goodness gracias" one might say looking at these meeting halls and classrooms filled with recycled merchandise. Who cares?? They won't been needed for at least another 6 months.

Here people, even the normal run of the mill, seem to accumulate much clothing and footwear, and as they accumulate they start finding they have no room in their closets, so they dump. It is as simple as that.

In Peru and Venezuela there were not many agencies that gave out food. Here even the food given out, as it gets accumulated seems to get dumped back here (recycled).

It is a completely different dynamic over the great divide in Mexico where there is much more need. But to get all types of surplus from A (Brownsville) to B (Mexico), where we go, you have to pass through the Mexican customs and the drug cartels, Zeta and the like. But there are some very courageous people that do that .They are the apostles of "Recycling" and God Bless them. "They feed the hungry and clothe the naked" They reach out to the "alien" They "waste not nor want not" Long may they persevere and be protected. Amen


  • Introducción
Es difícil escribir en este tiempo de transición política. La prioridad de la Agenda de Biden sobre la reforma migratoria necesitará tiempo. Esperamos que la cultura cambie ligera y gradualmente, y que la compasión y algunas órdenes ejecutivas conduzcan a un camino más moderado. La orden ejecutiva de "Acción Diferida para los Llegados en la Infancia" (D.A.C.A) aumentará la ayuda a los personas traídas aquí a los Estados Unidos cuando eran niños. COVID debidamente enfrentado debería permitir gradualmente que la frontera se abra plenamente y tal vez se permita a los solicitantes de asilo cruzar los puentes desde México de nuevo.

Las fuerzas federales de orden: I.C.E. (Inmigración y Control de Aduanas); C.B.P (Aduana y Protección Fronteriza); D.P.S (Departamento de Seguridad Pública) estará aquí a largo plazo y requiere un cambio legal y cultural. Muchos tienen casas elegantes en las nuevas urbanizaciones en las afueras de Brownsville. Así que mientras esperamos con gran esperanza para ver más claridad y mucho más humanidad, exploremos aquí algunostemas locales de la vida de esta zona de la sociedadde bajos recursos que no encontrarás en el WashingtonPost o el New York Times. Tal vez podríamos simplemente llamarlo "RECICLAJE"

  • 1.La invasión plástica.

El frontispiece no esde nuestro cerrito local donde todo está tirado. El nuestro es espantoso pero un poco más humilde. El plástico se mezcla con todo porque las autoridades públicas no llevan programas de reciclaje. A las empresas se les prohibió el uso de bolsas de plástico, sin embargo un juicio lo declaró "INCONSTITUTIONAL" Así que ahora nuestras calles están llenas de bolsas de plástico y máscaras que soplan en el viento.

San Felipe de Jesús.

  • 2.Latas de aluminio

Desde 2014 hemos estado recolectando latas de aluminio. Al principio era sólo yo, recogiendo latas mientras caminaba la colonia a diario rumbo "a la parroquia. Pero ahora es un esfuerzo comunitario. La gente recoge y trae sus latas. Otros los guardan hasta que pase por ellos. El lo recibido de su venta se destina a ayudar a los necesitados. A través de los años hemosrecaudadounos miles de dólares aunque y desdelas guerras comerciales de Trump el precio por libra ha bajada desde 55 centavos a los 25.

  • 3.Tarjeta de embarque.

Un voluntario procesa todas las cajas de cartón del banco de alimentos y lo que la gente deja. Lo lleva a un depósito y recibe unos dólares que cubren el costo de gasolina.

  • 4.Christy's Cake Shop (reciclamos pastel!)

Christina durante muchos años desarrolló una pastelería bastante lucrativa. Sus pasteles son famosos en Brownsville con precios tan altos concuerde a su fama .Los martes la visito para llenar el maletero del coche con unos 10 a 14 pasteles que están llegando a su fecha de vencimiento. Todos los lunes a viernes damos unos 80 niños su comida de medio día. Se incluye un pequeño trozo de pastel. Lo que queda, cruza la frontera a los niños de los pueblos pobres que por primera vez en sus vidas prueban un trozo de pastel de Christy .

  • 5.Baldes que habían contenido crema de pasteles.

Ese no es el final de la historia. Un día Christina me dio baldes que habían contenido crema de pastel. Nunca diga que no a nada ofrecido. Martha nuestro "coyote" en sus cruces diarias los llevó a diferentes ejidos por en el lado mexicano. Fue un gran éxito. Christina nunca había incluido las tapas. La gente preguntó dónde estaban las tapas. A partir de entonces, los baldes llegan con sus tapas! La gente almacena su comida en ellos: bolsas de frijoles; arroz; o agua para lavar la ropa; o ir a pescar. Son un "producto reciclado" muy buscado.

  • 6.El Producto de reciclaje de la pulgar familiar,

De jueves a sábado son días de reciclaje en nuestro vecindario. Las familias cuelgan la ropa en las cercas, y colocan sobre una mesa zapatos y cualquier cosa que desean vender. La gente viene de hasta lejos en busca de algo barato. Nuestra parroquia tiene su día los jueves.

  • 7.Tambien por el otro lado del Rio

Este puede suceder en los pueblos por otro lado del rio cuando Marta nuestra coyote lleva ropa, calzado y pañales para regalar a la gente. Las mujeres siempre están buscando zapatos de tenis para trabajar en el campo.

  • 8.Reciclaje de alimentos

No sólo pasteles de Christy, pero todo tipo de alimentos se recicla. Los supermercados tienen mucha comida que está por vencer su fecha, incluso frutas y verduras. Algunos veces los entregamos aquí en el bancode alimentos, otras veces lo enviamos por el otro lado del río donde nada se desperdicia, todo reciclado y lo que esdemasiado maduro (no mucho) va a los cerdos y pollos. Con la explotación y amenaza de los cárteles y las inclemencias del tiempo (sequía) los alimentos son más escasos y nada se desperdicia. Si hay hongo en un pan lo echan a los patos y comen los demás panes en el paquete. Muy a menudo a las semillas se recogen para secar para luego sembrar. Usted puede imaginar lo emocionante que es comer pasteles de las calidad de los de Christy, así también las donuts especialmente los de chocolate que son el máximo con los niños. A veces los niños incluso tienen la alegría de comer su primera pizza reciclada.

  • 9.La planta parroquial ha sido predesignada/reciclada.

Desde la llegada del COVID el pasado mes de marzo, no ha habido reuniones en nuestros salones y salas: no hay primera comunión ni clases de confirmación; ni reuniones de comunidades de base. Todo es ahora digital. No hay bingos dominicales, ni por el momento jóvenes migrantes centroamericanos que vienen a la oración y la recreación. ¿Los edificios se quedan vacíos se podría preguntar?

¡¡¡De ninguna manera!!! Hasta los edificios han sido reciclados!Se han convertido en almacenes de comida y de ropa y zapatos, pañales y cualquier cosa que valga la pena ser rescatada para ser distribuida tanto aquí como en México en los pueblos a lo largo del río, así como en colonias en la Victoria, Reynosa y Vera Cruz. El viaje diario de un SUV no puede llevar todo a la vez. "Dios Mío " uno podría decir mirando a estos ambientes de reunión y salas de clase llenos de mercancía reciclada.¿Qué le importa?? No se los va a necesitarpor lo menos por otros seis meses.

Aquí la gente, incluso en tiempos normales, parecen acumular mucha ropa y calzado, y a la medida que se acumulan comienzan a darse cuenta que no tienen espacio en los roperos, y por eso los tiran. Es tan simple como eso.

En Perú y Venezuela no había muchas agencias que dierancomida. Sin embargo, aquí incluso la comida entregada por el banco de comida , se acumula y después esta ser devuelto de nuevo aquí (reciclado).

Es una dinámica completamente diferente que lo de México donde hay mucho más necesidad. Pero para lograr pasar todo tipo de cosas de A (Brownsville) a B (México), hay que pasar por las aduanas mexicanas y los cárteles, el Zeta y similares. Pero hay algunas personas valientes que hacen eso. Son los apóstoles de "Reciclaje" y que Dios los bendiga."Ellos dan a comer a los hambrientos y visten a los desnudos" Ellos extienden la mano a los "forasteros " Ellos "no desperdician ni carecen de nada" Que perseveren ellos por largo tiempo y sean protegidos. Amén

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Comments 3

Guest - Phil on Sunday, 31 January 2021 19:13

Tony and extended families
As the Ozzies say ‘b——y marvellous

Tony and extended families As the Ozzies say ‘b——y marvellous
Guest - Paul Francis Frechette on Monday, 01 February 2021 20:47

Tony and all the people of San Felipe de Jesus!
As our Aussies say, GOOD ON YA!
Seriously, what a spark of life that comes out of the parish not only for North of the Border but South as well! (Mexico!)

Tony and all the people of San Felipe de Jesus! As our Aussies say, GOOD ON YA! Seriously, what a spark of life that comes out of the parish not only for North of the Border but South as well! (Mexico!)
Guest - Ofelia de los Santos on Wednesday, 03 February 2021 04:06

Fr. O’Conner is one of the “amazing priests” in our Diocese! He is a great leader and shepherd always putting his parishioners first. He is also one of the best jail ministers that we have. I am grateful to him for his example to the rest of us who struggle to keep up with him.
Ofelia de los Santos, Director of Jail Ministry, Diocese of Brownsville,Texas

Fr. O’Conner is one of the “amazing priests” in our Diocese! He is a great leader and shepherd always putting his parishioners first. He is also one of the best jail ministers that we have. I am grateful to him for his example to the rest of us who struggle to keep up with him. Ofelia de los Santos, Director of Jail Ministry, Diocese of Brownsville,Texas
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Monday, 04 March 2024