Our Sister - Mother Earth

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'Praise be to you my Lord through our Sister, Mother Earth, who sustains and governs us' [St Francis of Assisi – Canticle of the creatures].

As we follow COP27 we can be encouraged by the practical things others are doing. 

Fr Donato Kivi sm, Chair of our Marist Ecology Commission, sends us news of what he has done with and for his people in Fiji.


Fr Donato's People of Tokou - earth bag grotto takes shape

 The people of Tokou village on the island of Ovalau in the Fiji Islands got together to build an earth-bag grotto for the Blessed Virgin Mary. The building is made out of compressed earth following earthbag architecture. The grotto project is pioneering for motivating and training the villagers in building safe, durable, low cost and eco-friendly housing. Earthbag building is also hurricane-proof, fire-proof, and has withstood earthquakes in some places of the world. Fiji is prone to hurricanes and earthbag building can be the solution for rural and poor communities.

Rear of earth-bag grotto for the Blessed Virgin Mary

The grotto will house Our Lady of Victories, donated by a Carmelite nun in New Zealand, who is originally from the village. The grotto directly faces east towards the rising sun, greeting the first rays of the dawn. The morning star is a title given to Mary or I Vola Siga in the local language. The I Vola Siga the morning star announces the coming of the day and is well known by seafarers and fishermen of the village. Mary the morning star appears at the horizon of Hope before the birth of her son, the rising sun of Salvation. With the grotto now in place, the villagers feel assured and confident of protection and intercession of the Blessed Virgin Mary from any natural disasters and misfortunes.

Fr Donato - center right - with his people at the grotto.

Donato Kivi sm est un Père mariste fidjien qui est titulaire d'un doctorat en Écologie Mariale, délivré par l'Université catholique romaine de l'Angelicum.

Il est lui-même originaire de Tokou. C'est là qu'un célèbre Mariste français, le P. Bréhéret, a fondé l'Église catholique dans les Iles Fijdi. Bréhéretest considéré comme un saint par les habitants de Tokou, le village de Donato.

Une grotte en sacs de terre pour la Vierge Marie

Les habitants du village de Tokou, sur l'île d'Ovalau dans les Îles Fidji, se sont rassemblés pour bâtir une grotte en sacs de terre en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie. La construction s'est faite selon la technique de la terre mise en sacs et compressée. Le projet de la grotte est aussi un événement pionnier dans la motivation et la formation des villageois à un mode de construction en même temps sûr, durable, peu coûteux et respectueux de l'environnement. L'architecture en sacs de terre résiste aux ouragans, aux incendies et a même résisté à des tremblements de terre en certaines régions du monde. Fidji est exposé aux ouragans, et la construction en sacs de terre est une solution qui peut convenir à des collectivités rurales sans beaucoup de ressources.

La grotte va abriter une statue de Notre-Dame des Victoires, donnée par une religieuse de Nouvelle-Zélande qui est originaire de ce village. La grotte s'ouvre face à l'est, en direction du soleil levant, accueillant les premiers rayons de l'aube. « Etoile du matin », c'est l'un des titres attribués à Marie, en langue locale I Vola Siga. L'I Vola Siga, l'Etoile du matin, annonce le lever du jour, elle est bien connue des navigateurs et des pêcheurs du village. Marie, Etoile du matin, apparaît comme l'horizon d'espoir précédant la naissance de son Fils, le soleil levant du Salut. Par la présence de cette grotte maintenant construite, les villageois éprouvent davantage d'assurance et de confiance dans la protection et l'intercession de la bienheureuse Vierge Marie, face à toutes les catastrophes naturelles et aux malheurs qui peuvent leur arriver.

P. Donato Kivi sm

Fr Donato Kivi sm
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Sunday, 04 December 2022