Against Human Trafficking / Contre la traite des êtres humains

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One of the most serious violations of justice is slavery. An International Day of Prayer and Awareness was instituted on February 8, the feast of St. Josephine Bakhita, a Sudanese girl who was sold into slavery in the 19th century and later became a nun. This is an opportunity to recall the importance of these crimes, which often remain in the shadows, and which States rarely pursue. Organizations like Talitha Kum are constantly fighting against slavery and human trafficking, and they ask for our prayers and support. https://preghieracontrotratta.org

"Journeying in Dignity": Listen, Dream, Act is the theme of the X° International Day of Prayer and Awareness Against Human Trafficking, celebrated on Feb. 8, 2024. This day is the Feast of St Josephine Bakhita, a Sudanese nun, who as a child had the traumatic experience of being a victim of human trafficking.

Human trafficking is the process by which people are forced or lured by false prospects, recruited, relocated, and forced to work and live in exploitative or abusive conditions. It is a complex reality, often linked to migration. Human trafficking is thus a process that takes shape in the twists and turns of subjugation and violence, whether physical, psychological, or spiritual. People are disfigured and reduced to objects to be used and exploited for profit. Victims of trafficking may be forced into sexual exploitation, child, early and forced marriages, or labor exploitation in various industries, etc. (https://preghieracontrotratta.org/)

Through this pastoral guide we want to invite you to become aware of the seriousness of this crime that enslaves and exploits human beings; to let ourselves be enlightened by the Word of God, and carry out concrete actions to protect people, mostly poor and marginalized, migrants and refugee, women, and girls. And to pray for all the victims and the conversion of human traffickers.

To participate in Prayer and Reflection Against Human Trafficking and obtain more information about the week-long events organized for this year, we invite you to visit the official website: https://preghieracontrotratta.org/.


BIBLICAL REFLECTION

"The patriarchs, jealous of Joseph, sold him into Egypt; but God was with him, and rescued him from all his afflictions, and enabled him to win favor and to show wisdom when he stood before Pharaoh, king of Egypt, who appointed him ruler over Egypt and over all his

household." (Acts 7:9-10 NRS)

The narrative of Joseph, who was sold to Egypt by his brothers (Gen 37:18-36), stands among the most well-known biblical accounts. While its uplifting conclusion underscores that God guided Joseph through his trials for the benefit of his family, the actions of his brothers inflicted profound pain not only upon Joseph but also upon their elderly father and the entire family. The story unfolds a protracted journey of reconciliation and restoration of relationships, highlighting the undeniable gravity of remaining indifferent to such injustices.

Scriptures present two distinct forms of involvement in addressing such issues. The first is evident in Abraham's narrative, where his nephew Lot and family are taken as war booty, likely implying enslavement (see Gen 14:11-16). In the ancient Mediterranean world, outsiders were deemed legitimate targets for exploitation. Abraham, opting for a direct and "military" intervention, organizes a rescue mission, defeating the kidnappers. Today, albeit through different means, the ongoing battle in support of the rights of the exploited persists.

The second form of involvement is observed in the relationship between Jesus and Judas. Judas, driven by monetary gain, betrays his Master. Despite being aware of his disciple's plans, Jesus endeavors until the end to sway Judas's decision—an act symbolized by the friendly gesture of handing a piece of bread at the Last Supper (John 13:26). Although unsuccessful in Judas's case, this approach focuses on persuading transgressors to recognize the wrongfulness of their actions.


AWARENESS:

Create awareness of human trafficking, reduce people's vulnerability to being trafficked and build community resilience. Organize seminars and workshops for vulnerable people.

NETWORKING:

Collaborate with others in different sectors, for example government, law enforcement, business, media, church agencies and civil society; value others and recognize that we cannot all do everything, but together we can play an important part against human trafficking.

ADVOCACY:

Ensure that there is effective legislation against trafficking and that it is implemented, both at a state level and within our Church structures. Spread these laws among people.

REPORT:

Find out the local situation of trafficking and prepare a good report with evidence and submit it to the police or other agencies to take appropriate actions. Victims of sex trafficking and slavery are on increase, finding these victims would be very significant.

PROSECUTION:

Work for the effective prosecution of perpetrators that ensures traffickers are not allowed to continue and seek justice for the trafficked persons.

PROTECTION:

Assist and protect people who have come out of trafficking, for example by providing safe houses or host families and access to psychological and livelihood support and avoiding re-trafficking. Protect those witnesses who are involved in legal procedures.

FACILITATE COMPENSATION:

Work together with professionals to make legal rights for compensation to victims; find various resources to give compensation to them.

STRENGTHEN THEIR FAITH:

God works more powerfully when we are vulnerable. Strengthen their faith in God and provide at atmosphere of prayer.


PRAYER

Saint Josephine Bakhita, you were enslaved as a child;

you were bought and sold, you were treated brutally.

Intercede, we implore you, for all those who are trapped in trafficking and slavery.

May their captors let them go,

and may this evil be erased from the face of the earth.

Saint Josephine Bakhita, once you regained your freedom,

you did not let your sufferings define your life. You chose a path of kindness and generosity.

Help those blinded by greed and lust who trample the human rights and dignity of their brothers and sisters.

Help them to break out of their hateful chains, to become fully human again, and to imitate your kindness and generosity.

Loving and Gracious God,

make us instruments of your Spirit for bringing liberation to those who are enslaved and denied freedom.

Help us to be strongly committed to taking action against human trafficking and bless our efforts to raise awareness and support all people

of goodwill in fighting against trafficking and exploitation.

We make this prayer through Christ, our Lord.

Amen.               (Adapted from Pontifical Orientations on Human Trafficking)           SVD Rome 


L'une des atteintes les plus grave à la justice est l'esclavage. Une Journée internationale de prière et de sensibilisation a été instituée le 8 février, en la fête de sainte Joséphine Bakhita, jeune fille soudanaise vendue comme esclave au 19ème siècle, plus tard devenue religieuse. C'est l'occasion de rappeler l'importance de ces forfaits qui restent souvent dans l'ombre, que les Etats poursuivent peu. En permanence des organisations, comme Talitha Kum, luttent contre l'esclavage et le trafic d'êtres humains, elles demandent notre prière et notre soutien. https://preghieracontrotratta.org

«Cheminer dans la dignité »: écouter, rêver, agir est le thème de la X° édition de la Journée internationale de prière et de sensibilisation contre la traite des êtres humains, célébrée le 8 février 2024. Ce jour est la fête de sainte Joséphine Bakhita, une religieuse soudanaise qui, comme enfant, a vécu l'expérience traumatisante d'être victime de la traite des êtres humains.

La traite des êtres humains est un processus par lequel des personnes sont forcées ou attirées par de fausses perspectives, recrutées, déplacées et forcées de travailler et de vivre dans des conditions d'exploitation ou d'abus. C'est une réalité complexe, souvent liée à la migration. La traite des êtres humains est donc un processus qui prend forme dans les méandres de l'asservissement et de la violence, qu'elle soit physique, psychologique ou spirituelle. Les gens sont défigurés et réduits à l'état d'objets à utiliser et à exploiter à des fins lucratives. Les victimes de la traite peuvent être contraintes à l'exploitation sexuelle, aux mariages précoces et forcés, même les enfants, à l'exploitation par le travail dans diverses industries, etc. (https://preghieracontrotratta.org/).

À travers ce guide pastoral, nous voulons vous inviter à prendre conscience de la gravité de ce crime qui asservit et exploite les êtres humains ; de nous laisser éclairer par la Parole de Dieu et de mener des actions concrètes pour protéger les personnes, principalement les pauvres et les marginalisés, les migrants et les réfugiés, les femmes et les filles. Et de prier pour toutes les victimes et la conversion des trafiquants des êtres humains.

Pour participer à la Journée de prière et de réflexion contre la traite des êtres humains et obtenir plus d'informations sur les événements d'une semaine organisés cette année, nous vous invitons à visiter le site officiel: https://pregieracontrotratta.org/.


RÉFLEXION BIBLIQUE

« Les patriarches, jaloux de Joseph, le vendirent en Égypte ; mais Dieu était avec lui, et le délivra de toutes ses afflictions, et lui permit de gagner la faveur et de faire preuve de sagesse lorsqu'il se présenta devant Pharaon, roi d'Égypte, qui l'établit chef de l'Égypte et de toute sa maison. » (Actes 7:9-10).

Le récit de Joseph, qui fut vendu à l'Égypte par ses frères (Gn 37, 18-36), est l'un des récits bibliques les plus connus. Bien que sa conclusion édifiante souligne que Dieu a guidé Joseph à travers ses épreuves pour le bien de sa famille, les actions de ses frères ont infligé une profonde douleur non seulement à Joseph, mais aussi à leur père âgé et à toute la famille. L'histoire dévoile un long voyage de réconciliation et de restauration des relations, soulignant la gravité indéniable de rester indifférent à de telles injustices.

Les Écritures présentent deux formes distinctes d'implication dans le traitement de ces questions. La première est évidente dans le récit d'Abraham, où son neveu Lot et sa famille sont pris comme butin de guerre, ce qui implique probablement l'esclavage (voir Genèse 14:11-16). Dans le monde méditerranéen antique, les étrangers étaient considérés comme des cibles légitimes pour l'exploitation. Abraham, optant pour une intervention directe et « militaire », organise une mission de sauvetage, battant les ravisseurs. Aujourd'hui, bien que par des moyens différents, la lutte en cours pour les droits des exploités persiste.

La deuxième forme d'implication s'observe dans la relation entre Jésus et Judas. Ce dernier, poussé par le gain monétaire, trahit son Maître. Bien qu'il soit au courant des plans de son disciple, Jésus s'efforce jusqu'à la fin d'influencer la décision de Judas, un acte symbolisé par le geste amical de remettre un morceau de pain lors de la dernière Cène (Jean 13:26). Bien qu'elle n'ait pas réussi dans le cas de Judas, cette approche vise à persuader les transgresseurs de reconnaître le caractère répréhensible de leurs actes.

SENSIBILISATION:

Sensibiliser les gens contre la traite des personnes, réduire la vulnérabilité des personnes victimes de la traite et renforcer la résilience des communautés. Organiser des séminaires et des ateliers pour les personnes vulnérables.

MISE EN RÉSEAU:

Collaborer avec d'autres personnes dans différents secteurs, par exemple le gouvernement, les forces de l'ordre, les entreprises, les médias, les agences religieuses et la société civile; Valoriser les autres et reconnaître que nous ne pouvons pas tout faire, mais qu'ensemble, nous pouvons jouer un rôle important dans la lutte contre la traite des personnes.

PLAIDOYER:

Veiller à ce qu'il existe une législation efficace contre la traite et qu'elle soit mise en œuvre, tant au niveau de l'État qu'au sein des structures de notre Église. Répandez ces lois parmi les gens.

DÉNONCIATION:

Renseignez-vous sur la situation locale de la traite et préparez un bon rapport avec des preuves et soumettez-le à la police ou à d'autres organismes pour qu'ils prennent les mesures appropriées. Les victimes de la traite à des fins sexuelles et de l'esclavage sont en augmentation, trouver ces victimes serait très important.

POURSUITES:

Œuvrer pour que les auteurs de ces actes soient poursuivis de manière efficace, afin de s'assurer que les trafiquants ne sont pas autorisés à poursuivre leurs activités et à obtenir justice pour les victimes de la traite.

PROTECTION:

Aider et protéger les personnes qui sont sorties de la traite, par exemple en leur fournissant des maisons sûres ou des familles d'accueil et en leur donnant accès à un soutien psychologique et à des moyens de subsistance et en évitant de refaire la traite. Protéger les témoins qui sont impliqués dans des procédures judiciaires.

FACILITER L'INDEMNISATION:

Collaborer avec les professionnels pour faire en sorte que les victimes aient droit à l'indemnisation ; trouver diverses ressources pour les indemniser.

FORTIFIER LEUR FOI:

Dieu travaille plus puissamment lorsque nous sommes vulnérables. Il est donc important de renforcer leur foi en Dieu et de leur offrir une atmosphère de prière.


PRIERE

Sainte Joséphine Bakhita, tu as été réduite en esclavage quand tu étais enfant.Tu as été achetée et vendue, tu as été traitée brutalement. Intercède, nous t'en supplions, pour tous ceux qui sont pris au piège de la traite et de l'esclavage. Que leurs ravisseurs les laissent partir, et que ce mal soit effacé de la surface de la terre.

Sainte Joséphine Bakhita, une fois que tu as retrouvé ta liberté, tu n'as pas laissé tes souffrances définir ta vie. Tu as choisi un chemin de gentillesse et de générosité.

Aide ceux qui sont aveuglés par la cupidité et la convoitise et qui piétinent les droits humains et la dignité de leurs frères et sœurs. Aide-les à se libérer de leurs chaînes haineuses, à redevenir pleinement humains et à imiter ta bonté et ta générosité.

Dieu d'amour et de toute grâce, fais de nous des instruments de ton Esprit pour apporter la libération à ceux qui sont asservis et privés de liberté. Aide-nous à nous engager fermement dans la lutte contre la traite des êtres humains et bénis nos efforts de sensibilisation et de soutien à toutes les personnes de bonne volonté dans la lutte contre la traite et l'exploitation. Nous te le demandons par Jésus, le Christ, notre Seigneur.

Amen.

(Adapté selon des Orientations pontificales sur la traite des êtres humains) SVD Rome 

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