A new creation-building bridges

Pat-McA-IRD_edited Columban presents to Marist Inter-religious Dialogue Commission

Columban Missionary, Fr Patrick McInerney ssc, recently gave a Presentation to the Marist Inter-religious Dialogue Commission. Patrick is the Director of the Columban Centre for Christian-Muslim Relations, situated in the Paramatta Diocese, Sydney. He was ordained in 1978, ministered for many years in Pakistan, and since return worked in interfaith in Sydney for the past 20 years.

A Summary of Pat's Presentation:

Introduction: On the Positive side: Pat has been invited to address the Clergy Conference of Paramatta, as a way to get them onside with the ministry of IRD [Inter-religious Dialogue].He was also invited, as a consequence, to give a full day presentation to the students at the Diocesan Seminary. He has also given input to the Mission Team for Catholic Education – a team which impacts on hundreds of Schools, and thousands of students. He was also invited to give the Keynote Address at the Shoah Memorial Service – where he shared his own personal story of conversion to the significance of Jewish-Christian Relations: this has been published on the Columban website: "Shoah Memorial Service: A Christian Perspective".

Main Points:

1.While some good things are happening, IRD has waned in recent years. Vatican II has still not yet been received; the Church's highly developed teaching in IRD has not been communicated to parishioners or become part of formation for effective ministers of the Gospel.

2.World-wide cultural phenomenon of 'Identity Politics', prioritizes institutional interests. Brexit is a classic example, as is MAGA: national leaders are wanting to 'go it alone'. This impacts on cultures, and on the Churches. There is a decline in inter-cultural and inter-religious dialogue as the focus is "Get our own house in order". The sexual abuse crisis and the Royal Commissions have also had an enormous impact on the same focus: 'Get our own house in order'. This makes the Church look inward. A scriptural image that comes to mind is the person who was delivered from one evil spirit, which returned, and finding the place clean and tidy brought along another seven spirits to take up residence! (Mt 12:43) The current focus of the Church can tend to be more of a 'moralizing force' than an 'evangelizing force'.

3.Australia society can tend to be Islamophobic. Muslims who have suffered decades of Islamophobia can be tempted "to circle the wagons", to defend against the surrounding hostile 'secular' society. This leads to Islam in Australia tending to 'stay apart' from secular society.

4.The Australian Plenary Council: received 17,500 submissions, and engaged 220,000 people. In the initial summary report there was no mention of IRD. This is indicative of where the Australian Church is at in this regard. But IRD has been included in subsequent documents and was supported in the final propositions.

5.Synodality has been largely enacted as an intra-church affair – between priests, bishops, and laity. However, at the Columban Centre for Christian-Muslim Relations, in a consultation on IRD for the Synod of Bishops, Patrick invited a Rabbi, and a Muslim woman, to address members of the Church on what they expect of and hope for from Catholics in terms of attitudes and behaviors. This had a big impact both on those who were invited to speak, and those who attended. Synodality needs to be understood as 'walking with everybody' – as per the four concentric circles outlined by Paul VI in Ecclesiam Suam #96ff, and taken up in Lumen Gentium #13ff and Gaudium et Spes #92ff.To these four circles, Pope Francis, with Laudato Si, has added a 5th Circle – all creatures. Christian synodality is based on baptism; universal synodality is based on birth. 'Fratelli Tutti' outlines a program on this latter point.

6.Pat highlighted "The Sydney Statement" – a document developed by young people on Building Bridges Between Believers from Different Religions as a world-class document. It is found on the hyper-link above on its own dedicated website.

7.Covid has also had its impact on IRD since face-to-face encounter has been hampered, and in many cases not possible at all: and it is precisely the inter-personal encounter that is crucial for quality in IRD.

After the Presentation: members congratulated Pat. In regard to the Plenary Council Pat noted: 'A Plenary Council can't do everything; it must do something; it can't do nothing; but if everybody is dissatisfied with the outcome, then it has probably done exactly what it could and needed to do'. Seeds of possibility have been sown which now depend on implementation. He would like to see a Commission on IRD in every Diocese.

Members attending made these comments:

- the Synodal process needs to be 'within and without'. LSi, and Fratelli Tutti give the Church a direction for the future.

- it is about developing a 'culture of encounter' – this is key.

Pat concluded: Pope Francis wants a Church that is not self-referential; a Church which continues the 'Missio Dei' – the creating, healing, reconciling mission in the world. This mission is outward flowing – in love, mercy, gentleness, and kindness.

Fr Patrick McInerney ssc with Pope Francis

Commission mariste pour le dialogue inter-religieux et inter-culturel

Exposé du P. Patrick McInerney, missionnaire de Saint-Colomban, lors de la réunion du 11 août 2022

Le P. Patrick McInerney ssc a été invité à faire un exposé devant la Commission mariste pour le dialogue inter-religieux et inter-culturel. Il est Directeur du Centre de la Société de Saint-Colomban pour le dialogue entre chrétiens et musulmans, situé dans la diocèse de Parramatta, une ville de l'agglomération de Sidney en Nouvelle-Galles du Sud. Il a été ordonné en 1978, a exercé son ministère pendant de nombreuses années au Pakistan, et depuis son retour en Australie, il a travaillé dans le domaine du dialogue interreligieux pendant les vingt dernières années.

Résumé de l'exposé du P. Patrick

Introduction. C'est un élément positif que le P. Patrick ait été invité à parler à la conférence du clergé du diocèse de Parramatta, afin d'impliquer davantage les clercs par rapport au ministère du Dialogue Inter-Religieux (DIR). A la suite de cela, il a aussi été invité à donner une journée entière de formation aux séminaristes du diocèse. Il a également fait une intervention au Comité missionnaire de l'Enseignement catholique, qui a la responsabilité de centaines d'écoles, comptant des milliers d'élèves. Enfin il a été invité à donner le discours inaugural lors de l'office en mémoire de la Shoah. Il a partagé là sa propre expérience de conversion par rapport au sens des relations entre juifs et chrétiens. Ce texte a été publié sur le site web des Missionnaires de Saint Colomban sous le titre : Mémoire de la Shoah, une perspective chrétienne (en anglais).

Principaux points de son exposé

1 Même si se produisent quelques heureux événements, on doit constater que le DIR est en cours de régression ces dernières années. Le Concile Vatican II n'a pas encore été vraiment reçu. L'enseignement de l'Église sur le DIR, hautement développé, ne s'est pas diffusé en direction des paroissiens et il n'est pas devenu partie intégrante de la formation effective des ministres de l'Evangile.

2 Il y a un phénomène culturel mondial de « politiques identitaires », qui met l'accent sur les intérêts institutionnels particuliers. Le Brexit en est un exemple classique, comme le Make America Great Again (MAGA), [le slogan de Donald Trump, Redonner sa grandeur à l'Amérique]. Des leaders nationalistes veulent traiter leurs affaires tout seuls. Cela a des répercussions sur la culture, et dans les Églises. Le dialogue inter-culturel et inter-religieux est en déclin car l'accent est mis sur l'impératif de « mettre d'abord de l'ordre dans sa propre maison ». La crise des abus sexuels, et les Commissions d'enquête royales qui ont été créées à sa suite, ont eu un énorme impact dans le même sens, de mettre en ordre sa propre maison. Cela a amené l'Église à se tourner vers l'intérieur. Une image évangélique vient alors à l'esprit : la personne qui a été délivrée d'un unique esprit mauvais le voit revenir, il trouve l'endroit propre et confortable, et amène avec lui sept autres esprits mauvais pour y élire résidence (Mt 12:43). L'accent majeur porté aujourd'hui dans l'Église tend à en faire plutôt une « force de moralisation » qu'une « force d'évangélisation ».

3 La société australienne d'aujourd'hui a tendance à être islamophobe. Les musulmans, ayant souffert des décades d'islamophobie, peuvent être tentés de « mettre les chariots en cercle » et de se défendre ainsi contre l'environnement hostile d'une société sécularisée. Cela amène l'islam d'Australie à rester à l'écart de la société séculière.

4 Le Concile plénier d'Australie a reçu 17 500 contributions et a impliqué 220 000 personnes. Il est significatif que le sommaire du rapport préliminaire n'ait même pas mentionné le dialogue inter-religieux, indice de là où en est l'Église d'Australie à cet égard. Le DIR a été inclus dans des documents ultérieurs et il a reçu un soutien dans les propositions finales.

5 La Synodalité a largement été considérée comme une affaire interne à l'Église, entre les prêtres, les évêques et le laïcat. Cependant, au Centre Saint-Colomban pour le dialogue entre chrétiens et musulmans, lors d'une consultation sur le DIR pour le Synode des Evêques, le P. Patrick a invité un rabbin et une femme musulmane, pour qu'ils s'expriment devant les responsables d'Eglises et fassent part de ce qu'ils attendent et espèrent des catholiques en termes d'attitudes et de comportements. Cela a eu un impact important, aussi bien sur ceux qui ont parlé que sur ceux qui ont entendu. La Synodalité doit être comprise comme une « marche avec tous », selon les quatre cercles concentriques dessinés par Paul VI dans l'encyclique Ecclesiam Suam (n°96 et suiv.), et repris dans lesConstitutions Lumen Gentium (n°13 et suiv.) et Gaudium et Spes (n°92 et suiv.). A ces quatre cercles, le pape François en a ajouté un cinquième dans Laudato Si, incluant toutes les créatures. La Synodalité chrétienne a pour fondement le baptême, la Synodalité universelle résulte de la naissance. Fratelli Tutti trace tout un programme autour de ce dernier point.

6 Le P. Patrick a mis en lumière la Déclaration de Sidney, rédigée par des jeunes sur les « Ponts à bâtir entre croyants de religions différentes », comme un document d'importance mondiale. On le trouve (en anglais) sur le site web qui lui est consacré :

https://www.columban.org.au/our-work/interfaith-relations/the-sydney-statement/.

7 Le Covid a aussi eu des conséquences pour le DIR, puisque le dialogue en face à face a été restreint et dans beaucoup de cas rendu impossible. Alors que c'est précisément la rencontre entre les personnes qui est cruciale pour un dialogue inter-religieux de qualité.

Après son exposé, les membres de la commission ont félicité le P. Patrick. Il a ajouté, à propos du Concile plénier : « Si un Concile plénier ne peut pas tout faire, il faut au moins qu'il fasse quelque chose. Il ne peut pas se contenter de ne rien faire. Mais si tout le monde reste insatisfait du résultat, il a probablement réussi à faire exactement ce qui était nécessaire ». Des semences de possibles ont été semées, qui attendent maintenant de germer. Il aimerait voir se créer une commission pour le DIR dans chaque diocèse.

Les participants à le rencontre ont apporté ces commentaires :

-Le processus synodal doit concerner ce qui « va avec » comme qui manque. Laudato Si et Fratelli Tutti donnent à l'Église une orientation pour le futur.

-Il s'agit de développer une « culture de la rencontre », c'est là un élément-clé.

Le P. Patrick a conclu : « Le pape François veut une Église qui ne soit pas auto-référée. Une Église qui continue la « Missio Dei », créant, sauvant et réconciliant le monde. Cette mission est un flot qui coule vers l'extérieur, dans l'amour, la miséricorde, la douceur et la bienveillance.


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Comments 1

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Guest - Phil Cody on Monday, 03 October 2022 04:47

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Sunday, 04 December 2022