Marist among Migrants on Mexican Border

BLANKETS-FOR-MIGRANT-KIDS-ON-THE-OTHER-SIDE-OF-THE-RIVER-RI-GRANDE-2 Kids in Marist-Brownsville with Blankets for Migrants

Fr Tony O'Connor sm writes from Brownsville on the Mexican Border:  Since our first blog 04 February 2019 nothing has changed. All written about San Felipe, and especially our work with the needy and migrants is still true, is still happening.  Yet in another way here on the border everything constantly changes. Nothing is ever the same. Each day the plot thickens and our indignation, constant tears and prayers continue and come closer to a certain desperation or at least a profound frustration.

The Northern Triangle: Guatemala; Honduras; y Salvador:  Feelings are for so many people who escape the Northern Triangle: Guatemala because "the food does not grow there anymore" (drought and climate change and of course gangland /drug wars); Honduras with its gang/drug wars and extortion; and Salvador fleeing poverty and gangs/drugs as well.

On the other side of the River and beyond: Then on the Mexican side of the border our feelings are for everyone, not only the central American migrants but also the Mexicans so many as poor as poor in villages along the river and beyond, and all and sundry anywhere who have to contend with the "mania" (mafia) , the drug cartels and yes the Mexican National Guard.

Help for Central American Migrants

"Money makes the world go around" - a refrain from Cabaret reflecting life in Hitler's Germany, is close to the norm here too , is for some the God and the goal in this migrant and border world of the southern limit of the USA and the northern limit of Mexico.

Asylum seekers cannot now enter into the USA to seek asylum. This is, it seems, a mean US government slow down and deterrent tactic. The asylum seekers have to wait in Mexico until the number of their ticket comes up, a wait for three to four months. Meanwhile they are without food, money, roof, clothing and more so protection. This is where the extortion comes in by Mexican officials. . Migrants have to pay what was $200.00 to $300.00 dollars and possibly up to $1,000.00 to be able to cross the bridge. At the same time there is further extortion and kidnapping by the "mania" "mafia" and the cartels.

There is a sunny side of the street: We have so many good Christian people on both sides of the river who out of their own pockets are feeding and caring for these people as best they can, but more on the Mexican side and there is often interference by the extortionists. Among the migrant population are Cubans who are rather loud and abusive, not only with the officials (a group tried to take a bridge by force last week in Progreso) but also with the activists and the central American migrants. The Cubans tend to have money to buy their own food etc. but want everything free while the central American migrants who have nothing but empty tummies and sweaty snotty clothes, rely solely on these self-sacrificing compassionate activists who daily clothe the naked, feed the hungry and more give solace to down trodden dehumanized brothers and sisters from the south. Ironically the local "street people" as well want to cash in on the solidarity being offered to the migrants. No one is refused but often the supplies run out.

I.C.E. Immigration Customs Enforcement facilities:  The U.S I.C.E. (Immigration Customs Enforcement) facilities where migrants first arrive and with their ticket are processed, are overcrowded and those who have been picked up on illegal entry by the Border Patrol (C.B.P). The people are kept in netting cages with little or no hygienic facilities. They sleep on the floor if there is lying space. The law says they can only be detained 72 hours but many are there for more than a month with little personal hygieneor change of clothes and in very cool temperatures of 50 to 55 degrees F. These facilities are called the "Hielera" (ice-box) and the "Perrera" (dog cage). 

Private contractor facilities.    Tent Cities:     The U.S refuge centers where the unaccompanied immigrant minors go after coming out of ICE facilities, are run by private contractors paid by the federal government. In the temporary emergency centers called "tent cities", established as an emergency measure this year because of the high influx of migrant minors, the contractors were paid $755.00 per child per day. These have gradually been closed down partly because of public outcry.

Permanent Centers for unaccompanied migrant minors:  The contractors who have unaccompanied migrant minors in their permanent facilities are paid $256.00 per day per minor. In one center, Dilley Detention Center Texas where families (parents with children are both kept in the center) the contractors are paid $298.00 per individual. All is big business and the contractors seem to be big business people after the easy buck. Or in cruder terms "enriched by the migrant minor industry", "Money makes the world go around"

I.C.E. (Immigration Customs Enforcement) Raids:  The executive branch ordered (White House) "Immigration, Customs enforcement (ICE) to do raids in ten important cities of the USA as from the 4TH of July 2019. Threats like this and others are often made and even if not carried out, they do put the fear of God into the lives and hearts of many migrant families that are "blended" or "mixed" meaning families that have members that are citizens ,or have some with some sort of visa and/or then some that are undocumented .

In spite of……   I am sure that all is going to continue and even get worse. Ways new and old will be found and continued to be employed by our government ,demeaning tactics to deter migrants from coming to the United States, even those victimized and downtrodden by violence and poverty in their country of origin, the very ones entitled by American and international law to seek asylum. Such bullying tactics, will also serve the purpose of continuing to put fear in the hearts and minds of us this border people.      I am sure too that big business and more so and sadly some of our own brothers and sisters on both sides of the river will take advantage of the misery of their brothers and sisters to enrich themselves, profiteers of the downside of a migration crisis.

But in spite of greed and meanness, I am sure that the majority of our people here in the Rio Grande Valley, a distinct breed, simple, friendly, gracious folk will continue to defy that same greed and evil and together with their counterparts on the Mexican side of the river continue to open their hearts to the foreigner, the hungry, thirsty, homeless, sick, footsore and down trodden migrants. "God's time is perfect". And even if there seems no light at the end of the tunnel, these folks as they set out each day to cross the bridge or go to the bus top with their tacos or water, clothes, shoes , soap or tooth paste will continue to be living lights of hope and heart. We in San Felipe de Jesus will continue also to add our "grain of sand".         Tony O'Connor s.m.

Des Maristes avec les migrants sur la frontière mexicaine.

Un article du P. Tony O'Connor, sm.

14 juillet 2019 -Migrants et réfugiés

Le P. Tony O'Connor sm nous écrit de Brownsville, sur la frontière du Mexique et des Etats-Unis.

Depuis notre premier article du 4 février 2019 (lien), rien n'a changé. Tout ce que nous avons écrit sur San Felipe reste vrai, et spécialement sur les migrants et les personnes qui sont dans le besoin, tout cela continue à nous arriver. Et pourtant, d'un autre point de vue, tout sur la frontière évolue continuellement. Rien n'est jamais pareil. Chaque jour la situation de terrain s'assombrit. Notre indignation, nos larmes continuelles et nos prières se poursuivent, pour en venir à un certain état de désespoir, ou au moins de profonde frustration.

Le triangle du Nord de l'Amérique centrale, Guatemala, Honduras et Salvador.

Nos pensées vont vers tous ces gens qui fuient le Triangle du Nord. Le Guatemala, parce que plus aucune nourriture n'y est produite, en raison de la sécheresse, du changement climatique et bien sûr des gangs et de la guerre de la drogue. Le Honduras, avec ses gangs en guerre sur fond de trafic de drogue. Le Salvador, d'où l'on fuit à cause de la pauvreté et aussi des gangs et de la drogue.

De l'autre côté du fleuve Rio Grande et au-delà.

Du côté mexicain de la frontière, nos pensées vont vers tous, non seulement les migrants d'Amérique centrale, mais aussi les Mexicains, dont beaucoup, dans les villages proches du fleuve ou plus éloignés, sont pauvres parmi les pauvres. Tous ceux qui, dans ce pays sec, partout brûlé par le soleil, doivent aussi se défendrecontre la « mania » (mafia), les cartels de la drogue, et aussi, il faut le dire, la Garde nationale mexicaine.

Les migrants d'Amérique centrale crient à l'aide.

« L'argent fait tourner le monde »..Ce refrain de cabaret qui évoquait la vie dans l'Allemagne de Hitler est aujourd'hui comme la norme ici aussi. C'est le Dieu et le but pour certains dans ce monde des migrants et de la frontière, à la limite sud des Etats-Unis et dans le nord du Mexique

Les demandeurs d'asile ne peuvent plus entrer aux Etats-Unis pour demander l'asile.

Il s'agit, semble-t-il, d'un pur et simple arrêt venant du gouvernement, d'une tactique dissuasive. Les demandeurs d'asile doivent attendre au Mexique que sorte le numéro de leur ticket d'appel, une attente qui peut durer trois ou quatre mois. Pendant ce temps ils n'ont ni alimentation, ni argent, ni logement, et surtout sans protection. C'est là qu'intervient l'extorsion de la part des officiels mexicains. Les migrants doivent payer l'équivalent de 200 à 300 dollars, et parfois jusqu'à 1 000, pour être en mesure de traverser le pont. Pendant ce temps règne une autre extorsion de fonds et des kidnappings, ceux-là organisés par la « mania » (mafia) et les cartels.

Il y a pourtant un rayon de soleil dans la rue

Des deux côtés du fleuve, il y se trouve un grand nombre de bons chrétiens qui procurent à ces gens alimentation et soins, sur leurs propres ressources et du mieux qu'ils le peuvent. Mais il y en a davantage du côté mexicain, et là ils se heurtent souvent aux auteurs d'exactions. Dans la population migrante, il y a des Cubains, qui haussent le ton et sont portés sur la violence, non seulement contre l'administration (un groupe a tenté de prendre un pont par la force à Progreso la semaine dernière) mais aussi contre les militants de l'aide et les migrants d'Amérique centrale. Les Cubains ont souvent de l'argent pour subvenir à leurs besoins, mais ils exigent que tout leur soit fourni gratuitement. Alors que les migrants d'Amérique centrale n'ont rien d'autre que leurs ventres vides et leurs vêtements sales, pleins de sueur. Ils comptent uniquement sur ces militants pleins de compassion et prompts à se sacrifier eux-mêmes, qui chaque jour « donnent des vêtements à ceux qui sont nus, de la nourriture aux affamés » et surtout, apportent un réconfort à leurs sœurs et leurs frères du Sud, déshumanisés, méprisés, foulés aux pieds. Ironiquement, les sans-abri locaux veulent aussi profiter de la solidarité mise en place pour les migrants. Personne n'est refusé, mais souvent les ressources viennent à manquer.

I.C.E. (Immigration Customs Enforcement facilities), les services des douanes et de l'immigration.

Les services de l'ICE, auxquels doivent s'adresser les migrants à leur arrivée et où leur ticket d'appel [pour leur demande d'asile] est traité, sont débordés. Et il y a les personnes qui ont été arrêtées pour entrée clandestine par le contrôle aux frontières (Border patrol). Elles sont gardées dans des cages grillagées, sans presque de dispositifs d'hygiène. Ils dorment par terre s'il y a la place de s'étendre. La loi stipule que la détention ne peut durer que 72 heures mais beaucoup sont retenus là pour plus d'un mois, sans aucune hygiène ni possibilité de changer de vêtements, par des températures froides qui peuvent atteindre 50 à 55 degrés F (10 à 13°C). Ces installations sont appelées « la hielera » (la glacière) et « la perrera » (la niche à chiens).

Les locaux des sous-traitants privés. Les « tent cities » (cités sous tentes)

Les centres de réfugiés américains où sont dirigés les mineurs migrants non accompagnés après leur passage par les services des douanes et de l'immigration (ICE) sont administrés par des sous-traitants privés payés par le gouvernement fédéral. Dans les centres d'urgence temporaires appelés « tent cities », créés cette année comme une mesure d'urgence à la suite d'une grande affluence de migrants mineurs, les sous-traitants étaient payés 755 dollars US par enfant et par jour. Ils ont été progressivement fermés, en partie à cause des protestations publiques.

Les centres permanents pour mineurs non accompagnés

Les organismes qui gèrent ces centres sont payés 256 dollars US par jour et par mineur. Dans un centre, le centre de détention Dilley au Texas, où sont accueillies des familles, parents et enfants ensemble, les sous-traitants sont payés 298 dollars US par personne. Tout cela n'est que de l'affairisme, et les gestionnaires semblent d'abord des hommes d'affaires à la recherche de l'argent facile. Ou, en termes plus crus, qui s'enrichissent de l'industrie du mineur migrant. « L'argent fait tourner le monde ».

Les raids de l'ICE (Immigration Customs Enforcement), administration des douanes et de l'immigration.

L'exécutif (la Maison blanche) a donné l'ordre à l'ICE de mener des raids dans dix cités importantes des Etats-Unis à partir du 4 juillet 2019. Des menaces comme celle-là sont souvent faites, et d'autres également. Même si elles ne sont pas exécutées, elles mettent une terreur sacrée dans les vies et dans les cœurs de beaucoup de familles migrantes qui sont « mixtes » ou « mélangées ». Cela signifie que ces familles ont certains de leurs membres qui ont la citoyenneté américaine, d'autres qui détiennent une forme ou une autre de visa, et/ou d'autres qui sont sans papiers.

Malgré tout...

Je suis sûr que tout cela va continuer et même empirer. Des moyens, anciens et nouveaux, seront trouvés et mis en œuvre de manière permanente par ce gouvernement, des tactiques humiliantes pour dissuader les migrants de venir aux Etats-Unis, même ceux qui les victimes piétinées dela violence et de la pauvreté dans leurs pays d'origine, alors qu'ils sont par excellence ceux que concerne le droit d'asile selon la loi américaine et le droit international. De telles tactiques de harcèlement poursuivront aussi l'objectif de diffuser la peur de manière permanente dans nos cœurs et dans nos esprits, à nous les gens de la frontière. Je suis sûr que les puissances d'argent, et aussi, malheureusement, certains de nos frères et de nos sœurs de part et d'autre du fleuve, tireront profit de la misère de leurs frères et de leurs sœurs pour s'enrichir eux-mêmes, profiteurs de la catastrophe de la crise migratoire.

Mais malgré l'appât du gain et la mesquinerie, je suis sûr que la majorité de notre population de la vallée du Rio Grande, des gens bien élevés, simples, amicaux, pleins de compassion, continueront à relever le défi d'une telle soif d'argent et du mal qu'elle fait. Ensemble, avec leurs partenaires du côté mexicain du fleuve, ils continueront à rester ouverts à l'étranger, à l'affamé, à l'assoiffé, au sans logis, au malade, à celui qui a mal aux pieds, aux migrants méprisés. « Le temps de Dieu est la perfection ». Et même s'il ne semble y avoir aucune lumière au bout du tunnel, ces personnes, quand elles se mettent en route chaque jour pour traverser le pont, pour mettre sur le toit du bus leurs « tacos » ou leur eau, des vêtements, des chaussures, du savon et de la pâte dentifrice, elles continueront à être des lumières vivantes d'espoir et d'accueil cordial. Nous aussi, à San Felipe de Jesus, nous continueront à leur apporter notre « grain de sable ».


Talad Thai Market - Pathumthani Province, Thailand
Marist Commission for Inter-Religious Dialogue
 

Comments 2

Fr Jim Carty on Monday, 15 July 2019 07:14

Bravo Tony. Be assured of our prayers and support from afar. Sadly our two nations (US and Australia) share the ongoing fear mongering statements and policies of some of our "fearless" leaders creating the suffering of the asylum seekers and inhuman conditions in which they are being held- those on the border where you are and those who are being held on our Island Gulags of Manus and Nauru.
what is that quote on the Statue of Liberty?
"Give me your tired, your poor, Your huddled masses yearning to breathe free, The wretched refuse of your teeming shore, Send these, the homeless, tempest-tossed to me, I lift my lamp beside the golden door!"
If the President read these words and implemented them, perhaps he would succeed in making "America great again". And as for the statement made by the feckless and inept Vice President just after his recent visit to the holding cages filled to overflowing with asylum seekers - the less said the better.
Hang in there Tony- Sad result for the Black Caps at Lords!

Bravo Tony. Be assured of our prayers and support from afar. Sadly our two nations (US and Australia) share the ongoing fear mongering statements and policies of some of our "fearless" leaders creating the suffering of the asylum seekers and inhuman conditions in which they are being held- those on the border where you are and those who are being held on our Island Gulags of Manus and Nauru. what is that quote on the Statue of Liberty? "Give me your tired, your poor, Your huddled masses yearning to breathe free, The wretched refuse of your teeming shore, Send these, the homeless, tempest-tossed to me, I lift my lamp beside the golden door!" If the President read these words and implemented them, perhaps he would succeed in making "America great again". And as for the statement made by the feckless and inept Vice President just after his recent visit to the holding cages filled to overflowing with asylum seekers - the less said the better. Hang in there Tony- Sad result for the Black Caps at Lords!
Ben sm on Monday, 15 July 2019 09:03

Well said Jim!

Well said Jim!
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Sunday, 25 August 2019